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Il seme della concordia

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Molti di noi sanno già che i cibi integrali biologici sono altamente nutrienti e in parte, se non del tutto, privi degli additivi e conservanti presenti negli alimenti raffinati che riempiono gli scaffali dei nostri supermercati. Eppure, in molti credono che l’approvvigionamento di prodotti di qualità coinvolga fornitori specializzati o prezzi maggiorati.

In realtà, c’è un’altra opzione per chi cerca di introdurre più alimenti integrali nella propria dieta, cioè tentare di coltivarli in casa.

C’è qualcosa di speciale nel coltivare frutta e verdura a casa propria. Piantare i semi e vedere spuntare i primi germogli, guardare le piante crescere e maturare…e, ovviamente, provare l’emozione di raccogliere i prodotti coltivati e di assaporare i frutti del proprio lavoro.

Più facile di quanto si possa pensare…

Ecco l’aspetto migliore: non è necessario disporre di un orto o di un giardino. Potete realizzare la vostra coltivazione, utilizzando fioriere e vasi sul balcone o in un piccolo cortile.1 Se disponete già di un giardino e pensate di non avere spazio per un orto, utilizzate contenitori o cestini appesi oppure provate a coltivare le verdure tra fiori e altre piante.

Da un punto di vista nutrizionale, avrete anche la soddisfazione di sapere che non solo state assumendo cibi ricchi di sostante nutritive essenziali da una fonte naturale, ma che siete stati voi a coltivarli, raccogliendoli dalla terra con le vostre mani per portarli direttamente in tavola.

Per iniziare, ecco alcuni alimenti nutrienti, molto semplici da far crescere in casa. Tutti gli alimenti menzionati possono essere coltivati partendo da semi o, se preferite, da piccole piantine pronte per la crescita casalinga da acquistare nei vivai o nei centri florovivaistici.

Pomodori

Uno dei principali vantaggi della coltivazione dei pomodori è la loro versatilità. Potete mangiarli a insalata appena colti, o gustarli grigliati sul pane tostato a colazione, cuocerli al forno o usarli come ingrediente in numerose pietanze.

A livello nutrizionale, sono ricchi di vitamina A, C ed E, e sono inoltre una straordinaria fonte di licopene, un antiossidante che dona alla maggior parte dei pomodori il classico colore rosso.2 Sono facili da coltivare anche in vasi, fioriere, sacchi di plastica e persino cestini appesi, da cui i frutti scenderanno a cascata dai bordi. Le varietà più piccole di pomodorini sono particolarmente adatte per la coltivazione in vasi sospesi.

Insalata

Anche l’insalata, come lattuga, spinaci, crescione e indivia, è facile da coltivare e da consumare in abbinamento con i pomodori. Le piantine di insalata possono crescere tra altre piante, purché ricevano abbastanza luce. L’insalata cresce bene in fioriere o in contenitori di piccole dimensioni e non occupa molto spazio.

Raccolte e consumate fresche, le foglie di insalata, in apparenza così sottili, sono in realtà ricche di vitamine e minerali.3 Il crescione, ad esempio, è un’ottima fonte di vitamina C, mentre le foglie di spinacino e indivia sono ricche di acido folico e ferro: 90 g di spinaci e indivia forniscono circa 130 mcg di acido folico.4

Zucchine

Sebbene le zucchine richiedano un po’ più di spazio, sono anch’esse facili da coltivare e in più sono incredibilmente prolifiche e potenti riserve nutrizionali.5

Sono inoltre una buona fonte di potassio e vitamina C. Leggermente cotte, 100 g di zucchine possono fornire circa la metà del fabbisogno giornaliero di vitamina C.6

Al forno, soffritte o ripiene…sono un ingrediente utile in molte pietanze e se avete iniziato a coltivare anche i pomodori, vi aspetta una deliziosa ratatouille!

Carote

Gli ortaggi a radice, come le carote, sono un alimento importante7 da includere nella propria dieta e sono ancora più dolci e saporite se coltivate biologicamente in casa. Sebbene tradizionalmente vengano coltivate nel terreno, è possibile far crescere in vaso alcune varietà a radice corta. In alternativa, alcuni fanno crescere carote in vasi alti e stretti o persino nei tubi di scarico!

Il loro caratteristico colore arancione deriva dall’antiossidante beta-carotene. Crude, tagliate a fettine o a pezzetti, bollite o cotte al vapore o aggiunte a minestre, zuppe o stufati, le carote sono molto versatili e preservano le sostanze nutritive a prescindere dal modo in cui vengono consumate.

Fragole

Le fragole, tra i frutti preferiti di adulti e bambini, possono essere coltivate in giardino, in vasca o anche in vasi sospesi. È possibile acquistare delle apposite fioriere per fragole, con fori o tasche che consentono alle piante di crescere e ai frutti di scendere a cascata lungo i lati.

Le fragole appena raccolte sono una vera delizia e sono ancora più buone se coltivate in casa. Chi coltiva fragole spesso afferma di riuscire a sentire il sapore del sole nelle fragole che produce. Ricche di potassio, acido folico e vitamina C, le fragole sono uno dei modi più gustosi e piacevoli per incamerare importanti sostanze nutritive.8

Per chi vuole andare oltre

Queste sono solo alcune delle idee per iniziare in tutta facilità ma se il giardinaggio vi appassiona, perché non ampliare gli orizzonti? Potete investire in appositi sacchi di plastica o trasformare una parte del vostro giardino in orto. Se vi manca spazio e desiderate scoprire nuove opportunità di coltivazione, cercate un lotto di terra da noleggiare nei pressi della vostra abitazione o tentate di scoprire se nella vostra zona ci sono iniziative di giardinaggio condiviso.

Infine, ricordate che la regola d’oro dell’alimentazione è variare il più possibile e quindi, perché non prendere in considerazione la possibilità di diversificare le coltivazioni man mano che acquisite esperienza? Coltivare prodotti diversi può aiutarvi a scoprire nuove ricette, per cercare di sfruttare tutti i benefici dei vostri nuovi “tesori”.

Senza dubbio, coltivare cibi biologici per proprio conto ha degli ovvi vantaggi dal punto di vista nutrizionale, ma può essere molto di più. Prendersi cura del proprio piccolo angolo di terra ed entrare in sintonia con la natura “creando” il proprio cibo può essere emotivamente soddisfacente.

Facile da avviare e infinitamente gratificante: perché non provare? Prossima fermata: l’autosufficienza!

  1. https://www.rd.com/home/gardening/window-box-ideas/ []
  2. https://www.medicalnewstoday.com/articles/273031.php []
  3. https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/salad-greens-getting-the-most-bang-for-the-bite []
  4. https://www.healthline.com/nutrition/foods-high-in-folate-folic-acid#4.-Leafy-greens []
  5. https://www.stylecraze.com/articles/benefits-of-zucchini-for-skin-hair-and-health/#gref []
  6. https://www.healthline.com/nutrition/zucchini-benefits []
  7. https://www.rd.com/health/wellness/benefits-of-carrots/ []
  8. https://www.healthline.com/nutrition/foods/strawberries []