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Alimentazione sana e benessere influiscono sulle generazioni a venire

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Ogni azione ha una conseguenza e anche la nostra alimentazione si ripercuote sulle generazioni future. La dieta che seguiamo oggi influirà sull’organismo e sul mondo dei nostri figli e nipoti. Le nostre abitudini alimentari avranno un impatto positivo o negativo sulle generazioni future, dall’epigenetica alla sostenibilità ambientale.

L’alimentazione incide sulla nostra salute, lo sappiamo tutti. Ma sapevate che è stato dimostrato che il regime alimentare ha effetti a livello genetico? L’alimentazione influenza il DNA, la base del nostro essere e dei geni che trasmettiamo ai nostri figli. Quello che mangiamo oggi avrà effetto sui nostri figli un domani.

Le donne incinte, in particolare, dovrebbero seguire una dieta sana perché le sostanze nutritive che assumono vengono trasmesse direttamente al feto; ma anche i futuri padri hanno un responsabilità ugualmente grande, seppure indiretta, nei confronti dei figli. È stato dimostrato che il regime alimentare seguito da un uomo ha effetto sui figli anche dopo la nascita. 1

Un’alimentazione corretta può influire su più generazioni

A partire di primi anni ’30, il Dott. Francis M. Pottenger ha condotto uno studio durato 10 anni in cui ha esaminato gli effetti dell’alimentazione su più generazioni di gatti. Il Dott. Pottenger è giunto alla conclusione che una dieta povera di principi nutritivi provocava nei gatti disordini alimentari dopo solo una generazione. Dopo la terza generazione, i gatti non erano più in grado di riprodursi. Nonostante le importanti differenze tra il metabolismo felino e quello degli esseri umani, possiamo chiaramente dedurre dallo studio che la qualità della nutrizione in una data generazione ha effetti notevoli non solo su quella successiva, ma probabilmente su quelle future.

Diversi studi hanno dimostrato in che modo alimentazione sana e benessere possano essere trasmessi di generazione in generazione e come un’alimentazione sana possa influire positivamente sulla salute dei bambini. 2

L’importanza di un’alimentazione sana

I nostri figli e nipoti potranno trarre vantaggio dalle abitudini alimentari sane che sono state adottate prima che nascessero. I bambini cresciuti nelle case dove le famiglie abitualmente si siedono e consumano insieme un pasto sano sono molto più propensi a mettere in atto lo stesso comportamento salutare in futuro.

A loro volta, prediligeranno pasti sani in famiglia e trasmetteranno questa abitudine ai propri figli.

Da un punto di vista esterno, una dieta sana e rispettosa dell’ambiente può influenzare il mondo in cui vivranno le generazioni future. L’agricoltura e l’allevamento si sono evoluti rapidamente dalla fine della Seconda guerra mondiale, quando i ricercatori hanno scoperto che i residui di azoto, fosforo e potassio (provenienti dagli esplosivi) costituivano eccellenti fertilizzanti che producevano raccolti molto abbondanti. Da allora l’allevamento selettivo e l’ingegneria genetica hanno creato pratiche agricole molto diverse da quelle a cui il nostro corpo e l’ambiente erano abituati.

Salute e benessere per le generazioni future

Mentre le grandi imprese agricole conducono pratiche non sostenibili al fine di ricavare il massimo profitto, è sorta una controcultura che tenta di tornare a una produzione alimentare più naturale. Le piccole aziende agricole locali, sostenibili e biologiche, non usano pesticidi sintetici, erbicidi o fertilizzanti.

Gli agricoltori utilizzano spesso antiche tecniche di rotazione delle colture e dei campi, che si basano sulla sostituzione naturale dei nutrienti del terreno, un metodo più sostenibile rispetto alla concimazione ripetuta anno dopo anno.

Se è vero che carne, frutta e verdura provenienti da queste fonti tendono a costare leggermente di più, in base alla legge della domanda e dell’offerta, se più persone seguissero una dieta di questo tipo, i prezzi diminuirebbero. Se più persone adottassero un approccio ecocompatibile per l’acquisto degli alimenti, avremmo maggiori possibilità di lasciare ai nostri figli un pianeta sano.

Siamo ciò che mangiamo

Un vecchio detto recita: “Siamo ciò che mangiamo”. Una versione più completa potrebbe essere: “Noi, i nostri figli e i nostri nipoti siamo ciò che mangiamo”. Una dieta sana, costituita da alimenti provenienti da fonti sostenibili, avrà effetto sul mondo e sulla salute delle generazioni future. La conoscenza dello stretto legame tra alimentazione sana e benessere, per noi stessi e per le generazioni a venire, è un ulteriore incentivo ad assumere cibi salutari per il bene del nostro organismo.

  1. Gunnar Kaati, Lars Olov Bygren, et al. “Transgenerational response to nutrition, early life circumstances and longevity.” European Journal of Human Genetics (2007) 15, 784–790; doi:10.1038/sj.ejhg.5201832 []
  2. https://www.mdpi.com/1422-0067/21/7/2633 []