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Rester en forme avec l’âge

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Pourquoi l’exercice est important pour rester en forme avec l’âge

Entretenir sa forme en prenant de l’âge présente de nombreux bienfaits physiques et mentaux. C’est la raison pour laquelle il est si important de pratiquer une forme d’exercice. Le yoga est l’une des activités physiques à faible impact les plus populaires et les plus efficaces pour les seniors, mais c’est loin d’être la seule. Avez-vous déjà pensé à essayer le tai-chi, les clubs de marche, la natation ou la méditation ?

L’utilité de l’exercice physique en vieillissant

Nous ne pouvons pas arrêter le processus de vieillissement, mais nous pouvons le ralentir de manière significative grâce à un exercice physique régulier, à un régime alimentaire approprié, aux liens sociaux et au soutien de nos proches, ainsi qu’à une attitude positive. Dans le cadre d’une étude menée sur plus de 5 000 adultes s’intéressant aux effets de l’exercice physique sur le vieillissement, des scientifiques ont découvert que les gens qui faisaient régulièrement de l’exercice étaient plus jeunes sur le plan cellulaire que ceux qui menaient une vie plus lente et plus sédentaire. Les télomères, extrémités protectrices des chromosomes, sont nettement plus longs chez les personnes qui font régulièrement de l’exercice. Les chercheurs estiment que des télomères courts vieillissent de 10 ans une personne !1

Les télomères peuvent être comparés aux petites gaines en plastique au bout des lacets. Ils empêchent le lacet de s’effilocher. Ils se dégradent au fil du temps, et finissent par laisser le lacet se détériorer et tomber en morceaux. Dans notre cas, lorsque les télomères se dégradent, la cellule vieillit et meurt, ce qui entraîne le vieillissement.

Quels bienfaits l’exercice physique apporte-t-il ?

Une activité physique régulière offre de nombreux bienfaits. Elle permet de lutter contre le vieillissement cellulaire, mais pas seulement. L’exercice physique est important pour bien des raisons. L’exercice permet d’entretenir la masse musculaire, de diminuer les réserves de graisse, de stimuler l’énergie, d’améliorer l’humeur, de maintenir la mobilité, de réduire la douleur physique, d’améliorer la confiance en soi, d’éviter les chutes et bien plus encore. En bref, le fait de rester actives peut permettre aux personnes âgées de continuer à faire ce qu’elles aiment très longtemps.

Il est essentiel de trouver une activité adaptée à vos objectifs et à votre personnalité. Si vous n’aimez pas le yoga, il vous semblera impossible de vous rendre à un cours tous les jours. Si vous préférez marcher dans votre quartier avec vos amis, faites donc cela à la place ! Le fait d’apprécier les activités que vous pratiquez augmente considérablement les chances que vous les pratiquiez régulièrement et sur la durée.

Le simple fait de prendre du plaisir à ce que vous faites vous aide également à vous sentir plus heureux toute la journée. L’activité physique pousse l’organisme à libérer les substances chimiques responsables du bien-être, qui peuvent vous aider à rester concentré sur les aspects positifs de votre vie. À mesure que nous vieillissons, il peut devenir de plus en plus difficile de garder à l’esprit les aspects positifs de la vie, surtout si le manque d’exercice a affaibli notre corps. Rester en forme et garder un bon état d’esprit peut nous aider à attirer plus de sentiments et d’expériences positifs dans nos vies, quel que soit notre âge.

Différents types d’exercice

Pour obtenir les meilleurs résultats possibles, essayez d’intégrer plusieurs activités à votre quotidien. Cela vous permet de vous assurer que vous faites travailler toutes les parties de votre corps, pour un résultat optimal. Voici quelques exemples d’activités qui vous permettent de rester en forme au fil des années.

Tai-chi

Le tai-chi est semblable au yoga dans le sens où il s’agit d’une activité lente, à faible impact et souvent pratiquée en groupe avec un professeur. Les deux sont également particulièrement bénéfiques pour améliorer l’équilibre et la force, deux facteurs clés dans la prévention des chutes et le maintien de la mobilité quand nous vieillissions. Des chercheurs étudiant les bienfaits de l’exercice et du tai-chi ont noté une réduction des risques de chute de près de 50 pour cent chez les personnes âgées à risque pratiquant le tai-chi régulièrement. Le tai-chi peut également être adapté aux personnes âgées qui ne peuvent pas se tenir debout ou marcher sans aide.2

Natation

La natation, la marche dans l’eau et l’aquagym sont d’excellents choix pour les personnes âgées qui ont peur de tomber. La flottabilité naturelle de l’eau crée un environnement sûr pour faire travailler les muscles. Et la résistance de l’eau aide à développer la masse musculaire et à améliorer la force. La natation allie aérobie et exercice de résistance. C’est une activité douce pour le corps, ce qui en fait un excellent choix pour les personnes souffrant d’arthrite ou de douleurs articulaires.

Clubs de marche

La marche est un moyen simple et efficace de rester en forme, parce qu’elle peut être pratiquée n’importe où et ne nécessite aucun équipement spécial autre qu’une paire de chaussures confortables. En rejoignant un club de marche, vous pourrez transformer un bon entraînement cardiovasculaire en excellent exercice, avec des avantages supplémentaires pour votre cerveau. Marcher avec d’autres personnes est plus sûr, car vous n’êtes pas seul en cas d’accident. Cela crée également une motivation supplémentaire qui vous poussera à enfiler vos chaussures jour après jour. Parler avec des amis pendant que vous marchez fait également travailler votre cerveau. L’une des meilleures façons d’entretenir sa santé cognitive est de participer à des conversations avec d’autres personnes. Le lien social offert par les clubs de marche peut également vous aider à lutter contre la solitude et améliorer votre humeur générale.

Appareils fixes

Si vous aimez le vélo mais que vous ne vous sentez pas en sécurité sur la route, essayez un vélo d’appartement. Faire du vélo à la maison ou dans une salle de sport offre un excellent exercice sans la crainte de tomber et l’inconfort des irrégularités de la route. Il en va de même pour les versions fixes du ski, des escaliers, du jogging ou de l’aviron. Ces équipements offrent plus ou moins les mêmes avantages que les activités réelles, mais offrent des sécurités supplémentaires telles que des barres de soutien et des moniteurs cardiaques.

Musculation

La plupart des adultes commencent à ressentir la perte musculaire liée à l’âge vers la fin de la trentaine ou le début de la quarantaine. Les gens qui ne pratiquent aucune activité physique peuvent perdre jusqu’à 5 % de leur masse musculaire tous les dix ans. Sans intervention, cette perte peut entraîner une diminution de la mobilité, une perte d’équilibre et une augmentation du risque de chute à un âge avancé. Pour empêcher et enrayer la perte musculaire liée à l’âge, il suffit de pratiquer la musculation, sous une forme ou une autre. Qu’il s’agisse de soulever des haltères dans une salle de sport, de nager ou simplement de soulever des boîtes de conserves, cela permet de récupérer facilement les muscles perdus avec l’âge. Les bandes de résistance constituent souvent un bon choix pour les personnes âgées, parce qu’elles permettent aux personnes ayant des problèmes d’équilibre de travailler leur résistance musculaire en position assise.3

L’exercice physique est important pour tellement de raisons ! Maintenant que vous connaissez ses effets sur le processus de vieillissement et les différentes formes d’activités physiques disponibles, il est temps de tester une nouvelle forme d’exercice.

  1. Larry A. Tucker. “Physical activity and telomere length in U.S. men and women: An NHANES investigation.” Preventive Medicine, July 2017, Vol. 100. []
  2. Lomas-Vega, R., Obrero-Gaitán, E., Molina-Ortega, F. J. and Del-Pino-Casado, R. (2017). “Tai Chi for Risk of Falls. A Meta-analysis.” J Am Geriatr Soc. doi:10.1111/jgs.15008. []
  3. www.webmd.com/healthy-aging/guide/sarcopenia-with-aging#1 []