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Cacao crudo: ¿mejor que el chocolate? Esto es todo lo que necesita saber.

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Si le encanta el chocolate pero sabe que los alimentos procesados y los azúcares no son lo mejor para su salud, puede que la respuesta sea el cacao crudo. A pesar de sus similitudes ortográficas, y de que son similares y parecen casi idénticos, el cacao y la cocoa (cacao en polvo) no son lo mismo.

Entonces, ¿qué es el cacao crudo?

El cacao puede considerarse una versión más saludable de la cocoa. Es un superalimento chocolateado crudo y sin procesar, repleto de nutrientes y elaborado mediante presión en frío de granos de cacao para conservar sus beneficios. Este proceso garantiza que las enzimas activas del cacao se mantengan activas, separando al mismo tiempo la grasa (manteca de cacao) y produciendo las virutas. Las virutas son los pequeños trozos de los granos que quedan tras fermentarlos, secarlos y prensarlos. La cocoa, por otro lado, se tuesta a altas temperaturas y se prensa bastante, lo que elimina la mayoría de los nutrientes. También contiene mucha azúcar.

¿De dónde proviene?

El árbol del cacao, Theobroma cacao, proviene de América Central y del Sur, donde se cultivaba, y la civilización maya precolombina consumía las semillas de su fruto ya en el 600 a. C.1 El grano del cacao se utilizaba incluso como moneda en el comercio y se servía en fiestas reales y como recompensa a los guerreros tras la batalla.

Cuando el nuevo mundo empezó a colonizar estas civilizaciones antiguas, trajeron sus propias innovaciones al cacao, con la incorporación de azúcares y especias para reducir su amargor. Durante muchos años, el cacao y el chocolate fueron una mercancía exclusiva, pero con la revolución industrial aparecieron las máquinas de vapor que facilitaron su producción y lo llevaron a todo el mundo.

Beneficios para la salud

Los granos de cacao cuentan de forma natural con muchos minerales esenciales, como magnesio, calcio, hierro, zinc, cobre, potasio y manganeso. Estos nutrientes están disponibles en grandes cantidades en el cacao crudo y aportan amplios beneficios para la salud:

El cacao es bueno para el corazón

Las investigaciones han demostrado que el cacao crudo ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares debido a la bioactividad de ciertos flavonoides2 (compuestos vegetales asociados a la actividad antioxidante). Se cree que mejora la circulación al corazón de modo que disminuye la presión sanguínea, baja la inflamación y reduce la viscosidad de la sangre.

El cacao puede mejorar el estado de ánimo

El cacao no solo es bueno para la salud física, sino también para la salud mental. El cacao contiene feniletilamina (FEA), un compuesto natural que fabrica nuestro cerebro y que se asocia con el estado de ánimo positivo, además de triptófano, un aminoácido que emplea el organismo para fabricar serotonina. Comer cacao aumenta el nivel de serotonina en el cerebro, que actúa como un antidepresivo natural y promueve la sensación de bienestar.3

El cacao es bueno para la piel

Los estudios han demostrado que los alimentos ricos en flavanol mejoran la circulación a la piel, aumentan su hidratación y ayudan a protegerla de los daños solares.4 Muchos productos para cuidar la piel contienen manteca de cacao (la manteca derivada de las semillas de cacao que contiene grandes cantidades de ácidos grasos esenciales y fitoesteroles), que los estudios han demostrado que ayuda a restaurar la elasticidad de la piel y resulta beneficiosa para algunas enfermedades de esta.

Cómo comer cacao crudo

La forma de consumir el cacao crudo dependerá en gran medida de las preferencias dietéticas y los gustos. Aunque está relacionado con el chocolate, es más amargo y no es tan dulce, pero la similitud de sabor sigue siendo inconfundible. Es fantástico cuando se añade a batidos o postres en los que cree que falta un toque de chocolate y, si echa de menos el dulzor, siempre puede añadir un poco de miel o fruta como edulcorante natural. También es muy popular su uso para preparar bebidas calientes.

Combinaciones populares para aperitivos deliciosos y saludables

Una de las formas más fáciles de comer cacao crudo es combinarlo en un batido. Pruebe a batir unas cucharaditas con un plátano y un poco de leche de almendras para preparar un delicioso desayuno. También puede combinar el cacao con yogur natural o simplemente disolverlo en agua caliente, leche (o una alternativa a la leche) o un poco de miel para preparar una alternativa al chocolate caliente.

  1. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780983079125500050 []
  2. https://www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/109662000416276?journalCode=jmf []
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24915358/ []
  4. https://link.springer.com/chapter/10.1007/978-981-15-1761-7_21 []