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Síndrome del intestino permeable

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Intestino permeable: ¿Qué es exactamente?

El término intestino permeable, o lo que los científicos llaman «permeabilidad intestinal aumentada», hace referencia a un trastorno en la barrera protectora de la pared intestinal del intestino delgado. Por lo tanto, intestino permeable significa literalmente que el intestino tiene «fugas». Cuando el intestino tiene «fugas», las proteínas digeridas de forma incompleta (más grandes de lo que deberían ser), las bacterias y otras toxinas pueden llegar a la sangre debido a la permeabilidad excesiva de la capa celular, que se asocia estrechamente con distintos tipos de problemas autoinmunes como el reumatismo1 o la enfermedad de Hashimoto2. El intestino permeable provoca el debilitamiento de la adhesión de las células que recubren el intestino delgado, que puede ser debido a un estilo de vida estresante, una dieta no equilibrada, ciertos medicamentos (especialmente aspirina y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos), y toxinas ambientales.

Estructura de la barrera intestinal

La función protectora del intestino se sustenta en diversas estructuras y células intestinales. Sus partes principales se componen de las células, la flora y la mucosa del intestino, cuyas diferentes funciones contribuyen a proteger el intestino.

Capa de mucosa
  • Primera barrera intestinal gelatinosa que protege contra patógenos
Flora intestinal
  • Tiene billones de bacterias que protegen el intestino
  • La flora intestinal saludable se deshace de las toxinas y las bacterias
  • «Sistema inmunitario del intestino»3
  • El crecimiento excesivo de patógenos y levaduras puede degradar la función protectora del revestimiento del intestino
Mucosa intestinal
  • Se ubica debajo de la capa de mucosa
  • Está unida mediante estructuras de proteínas conocidas como uniones estrechas, que consisten principalmente en una proteína llamada “zonulina”

Las tres barreras intestinales se ven directamente afectadas en el síndrome del intestino permeable. En concreto, las uniones estrechas pierden su efectividad, lo que provoca que el intestino sea permeable a la invasión de bacterias y virus, toxinas ambientales, y productos alimenticios parcialmente digeridos. Como resultado, es probable que se produzca una inflamación y enfermedades.

Síntomas del intestino permeable

El síndrome del intestino permeable ocasiona una serie de síntomas que pueden variar de una persona a otra, aunque algunas personas tienen pocos síntomas, si es que tienen alguno, asociados con él. Un intestino desequilibrado puede dar lugar a problemas digestivos como flatulencia, diarrea o estreñimiento.4 Como el síndrome puede variar de una persona a otra, es posible que los afectados no vean ninguna relación entre sus problemas digestivos y el intestino permeable, y crean que el desencadenante de su malestar es la inflamación. Según estudios recientes, también puede derivar en enfermedades autoinmunes5, como la artritis reaumatoide,6 reumatismo,7 enfermedad de Hashimoto8, o incluso enfermedades mentales9.

Causas del síndrome del intestino permeable

Una de las causas frecuentes del síndrome del intestino permeable es llevar un estilo de vida caótico y estresante. A veces comemos de manera poco saludable en momentos estresantes de nuestra vida y puede que algunas personas aumenten el consumo de alimentos azucarados o alcohol. En principio, un aumento en el consumo de ciertos alimentos (por ejemploc o incluso enfermedades mentales o incluso enfermedades mentales, alcohol, azúcar y productos altamente refinados o ultraprocesados) puede poner en peligro la salud en general y el bienestar físico y, posteriormente, facilitar la aparición del síndrome del intestino permeable.10

Además de un estilo de vida estresante y una dieta poco saludable, tomar medicamentos como antiinflamatorios no esteroideos también puede dañar las células intestinales y producir este síndrome.11 Si existe un trastorno intestinal previo, el intestino puede ser más propenso a desarrollar el síndrome del intestino permeable.

A men with pain in the belly

Diagnóstico del intestino permeable

Two women talking

Para diagnosticar este síndrome, es necesario comprobar la función protectora de la mucosa intestinal para averiguar si está intacta. Existen varios enfoques que puede adoptar el médico para determinar anomalías o irregularidades. Sin embargo, en primer lugar es siempre importante elaborar una historia clínica detallada del paciente para determinar exactamente cuáles son los síntomas y cuándo se desarrollaron por primera vez. Al igual que con cualquier enfermedad, las pruebas tradicionales como las muestras de heces, sangre u orina pueden, en un principio, arrojar algo de luz sobre la mucosa y la flora intestinal del paciente. El uso combinado de las muestras de heces y el análisis de sangre ha resultado muy útil para este fin.12 Además, se puede realizar una prueba de zonulina para determinar la presencia de síndrome del intestino permeable. La zonulina es una proteína que regula las uniones estrechas en la pared intestinal y si pasa desde entre las células que recubren el intestino delgado hacia la sangre, posteriormente esto puede dar lugar a un aumento de la permeabilidad intestinal. La mucosa intestinal libera esta proteína con diferentes estímulos. La zonulina es, por lo tanto, un marcador adecuado para determinar si el intestino es excesivamente permeable.13 Si aparece una cantidad elevada de zonulina en una muestra de sangre, podría indicar la presencia del síndrome del intestino permeable. Los anticuerpos de zonulina en la sangre pueden indicar que la afección ha estado presente durante mucho tiempo.

¿Qué puede ayudar con el intestino permeable?

Hay diferentes maneras de mejorar la salud del intestino: moverse lo suficiente, reducir los niveles de estrés y tener una dieta saludable. Muchos investigadores de nutrición han estudiado qué alimentos influyen en la salud mental, por ende, cómo la dieta adecuada puede contribuir a la reducción del estrés.14

En este sentido, también puede ser de utilidad consumir los minerales apropiados, como el zinc, que contribuye al funcionamiento adecuado del sistema inmunitario. Esto se debe a que la salud intestinal está estrechamente relacionada con la salud de todo el cuerpo.15 Al tratar el intestino permeable con el correspondiente consejo dietético, se ha comprobado una y otra vez que una dieta baja en gluten y en azúcar desempeña un papel importante. Otra recomendación es comer la menor cantidad posible de alimentos procesados para prevenir este síndrome16.

La cantidad adecuada de ejercicio

El ejercicio regular es una parte importante de un estilo de vida saludable y contribuye a que tengamos un sistema inmunitario saludable.17 Incluya el ejercicio en su rutina diaria; por ejemplo, corriendo o haciendo ciclismo. Especialmente el ejercicio al aire libre ayuda a aumentar el flujo sanguíneo.18 Con suficiente ejercicio, la circulación sanguínea del intestino también puede estimularse y así evitar tanto el estreñimiento como la flatulencia.

A woman who cooks

Prevenir el intestino permeable con la dieta adecuada

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«A través de nuestra dieta y del consumo de determinados nutrientes, podemos ayudar al cuerpo a rejuvenecer y, por lo tanto, a recuperarse de la permeabilidad intestinal. El cuerpo puede reparar el intestino permeable por sí solo, pero tenemos que darle lo que necesita para lograrlo y eliminar todos los factores que interfieren»,

quote from Dr Dwight McKee

Es decir, podemos evitar este síndrome o estimular nuestra salud intestinal a través de una alimentación saludable. Si descubre que padece de intestino permeable, podría beneficiarse de una dieta baja en lectina, por lo menos durante un cierto período de tiempo. Las lectinas son una familia de proteínas que se encuentran en muchos alimentos, en concreto en granos y legumbres (alubias), y se descomponen al cocinarlas.19 Aunque los alimentos que contienen lectina no son necesariamente malos, pueden ralentizar el proceso de curación de un paciente afectado por intestino permeable si los consume en grandes cantidades. Esto se debe a que el consumo de lectinas podría llevar a que se ataque la barrera protectora del intestino. Si decide cambiar su dieta, debería contar con la supervisión de un profesional con experiencia en nutrición, y con conocimientos acerca del tratamiento de la permeabilidad intestinal.

El Aloe vera fortalece y alivia

Muchas personas valoran el impacto positivo del gel de aloe vera para los problemas de la piel. Esta planta contribuye a la curación de la piel cuando se irrita o se quema por el sol. Según el Dr. Dwight McKee, este efecto positivo también se puede transladar a la mucosa intestinal, por lo que podría aliviar los síntomas del intestino permeable.

“El Aloe vera es uno de los mejores productos para curar la piel. Y el revestimiento del tracto digestivo es nuestra piel interna y tejido epitelial”.

quote from Dr Dwight McKee
close up shot of mince

Otros consejos para tratar el síndrome del intestino permeable

Debemos adoptar un enfoque holístico para aliviar los síntomas del síndrome del intestino permeable. El intestino siempre debe estar provisto de suficientes líquidos en forma de agua. Los afectados también deberían considerar cambiar su dieta e incluir muchos alimentos ricos en nutrientes que promuevan la curación y pocos ultraprocesados o productos azucarados.20 Dormir lo suficiente y evitar el estrés es tan importante como seguir la dieta adecuada y hacer ejercicio regularmente. Tomar medicamentos con frecuencia, especialmente antibióticos y antiinflamatorios no esteroideos, también podría afectar a la salud de la flora intestinal.21 Por lo tanto, los medicamentos solo deben tomarse cuando sea necesario y después de consultarlo con un médico, a fin de evitarle al intestino un estrés innecesario.

girl with breakfast

Riesgos del intestino permeable

El síndrome del intestino permeable puede tener diferentes efectos en todo el cuerpo. Puede provocar que entren al torrente sanguíneo toxinas que el intestino filtra y retira. En caso de enfermedades preexistentes u otros factores de riesgo, es posible que en determinadas circunstancias se desarrollen enfermedades autoinmunes como el reumatismo22 o la enfermedad de Hashimoto23.

Si sospecha que puede padecer de intestino permeable, debe consultar lo antes posible a un médico, con conocimientos acerca de esta afección. De esta manera, se puede detectar rápidamente el síndrome e intentar mejorar la microbiota para fomentar la regeneración del intestino.

Prevenir el intestino permeable con una flora intestinal saludable

Un estilo de vida saludable ayuda a mantener el intestino sano y prevenir el desarrollo del síndrome del intestino permeable. Es importante tener una dieta equilibrada, tanto por la salud intestinal como por el bienestar general. Alimentarse de manera saludable no solo repercute en nuestro bienestar físico, sino también en nuestra salud mental. Utilizando un enfoque holístico que abarque ejercicio, dieta y relajación, podemos tener salud intestinal y al mismo tiempo mejorar la sensación general de nuestro cuerpo.

1https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1856434/
2https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29320965
3https://www.rosenfluh.ch/media/arsmedici/2014/04/Darm_und_Immunsystem.pdf
4https://www.health.harvard.edu/blog/leaky-gut-what-is-it-and-what-does-it-mean-for-you-2017092212451
5https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22109896
6https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4246018/
7https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1856434/
8https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29320965
9https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5641835
10https://www.health.harvard.edu/blog/leaky-gut-what-is-it-and-what-does-it-mean-for-you-2017092212451
11Dr Amy Myers (2016) Die Autoimmun-Lösung: Ein gesundes Immunsystem beginnt im Darm. https://books.google.de/books?vid=ISBN978-3424153101
12The Physiological Society. “New, noninvasive test for bowel diseases.” ScienceDaily. www.sciencedaily.com/releases/2019/06/190626200318.htm
13https://www.imd-berlin.de/fachinformationen/diagnostikinformationen/zonulin-serummarker-zur-quantifizierung-der-darmpermeabilitaet.html
14https://exploreim.ucla.edu/nutrition/eat-right-drink-well-stress-less-stress-reducing-foods-herbal-supplements-and-teas/
15https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3065426/
16https://www.health.harvard.edu/blog/leaky-gut-what-is-it-and-what-does-it-mean-for-you-2017092212451
17https://www.nuernberg.de/imperia/md/sportservice_nbg/dokumente/broschueren_flyer/aerzteflyer_praevention_durch_bewegung_endversion_doc-x1.pdf
18Claudia Voelcker-Rehage (2013) Gehirntraining durch Bewegung: wie körperliche Aktivität das Denken fördert. S. 23f. https://books.google.de/books?vid=ISBN9783898997959
19https://www.dge.de/presse/pm/ein-hoch-auf-huelsenfruechte/
20https://www.health.harvard.edu/blog/putting-a-stop-to-leaky-gut-2018111815289
21https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6511407/
22https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1856434/
23https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29320965