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El guaraná como un energizante natural

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¿Qué es el guaraná y cómo funciona?

El guaraná, también conocido por su nombre científico, Paullinia cupana, es popular como energético natural que se puede añadir a las bebidas como alternativa al té o al café. El extracto de guaraná contiene cafeína de forma natural, pero hay estudios que demuestran que también puede tener un efecto positivo en la salud.1 Sin embargo, siglos antes de que se llevaran a cabo estos estudios, el pueblo amazónico ya utilizaba el guaraná como estimulante.

El guaraná, pariente del arce, tiene una estructura más parecida a la de una vid, con semillas de color rojo brillante que muestran un gran punto central blanco y negro, que las hace parecerse un poco a un ojo. Imagine la combinación de una grosella roja con una judía de cabeza negra, así es como parece el guaraná.

El guaraná se preparaba tradicionalmente tostando las semillas y moliéndolas para obtener una pasta en polvo que utilizaban los indígenas brasileños que confiaban en sus propiedades curativas y energéticas.

Guaraná y cafeína

El guaraná contiene incluso más cafeína que el café y sus semillas contienen al menos cuatro veces más cafeína que los granos de café.2 El efecto estimulante natural proviene de una sustancia llamada guaranina, que tiene una estructura química similar a la de la cafeína y le da al guaraná su efecto energizante.

Formas disponibles de guaraná

En Brasil, el guaraná se sigue utilizando hoy en día en alimentos y bebidas, con más del 70 % del guaraná producido destinado a la industria de bebidas y el 30 % restante transformado en polvo de guaraná. Sus efectos energéticos naturales se conocen en todo el mundo, siendo Estados Unidos y Europa grandes consumidores. El guaraná se suele encontrar en forma de jarabe o polvo y tiene un sabor afrutado con matices leñosos o terrosos.

El guaraná como energético natural en lugar del café

La cafeína natural que se deriva del extracto de hierbas de guaraná complementa el resto de sus componentes químicos para retardar la absorción de la cafeína, con lo que se nivela el aumento de energía y contribuye a que se pueda beneficiar de ella durante más tiempo. Mientras que el café y los refrescos con cafeína proporcionan una inyección rápida de energía, esta tiende a caer en picado en cuanto la cafeína se metaboliza. Sin embargo, el guaraná tiene un efecto más prolongado y su impacto energético es mucho más fuerte que el de la cafeína por sí sola.

Beneficios del guaraná para la salud

Se dice que el guaraná tiene una serie de beneficios para la salud y hay varios estudios que sugieren que esto se debe a los antioxidantes que contiene el extracto de la semilla de guaraná, que también ayudan a darle sus efectos energizantes.2

Las propiedades antioxidantes del guaraná son ciertamente impresionantes; el extracto de la semilla de guaraná contiene compuestos que poseen valiosos antioxidantes como la cafeína, la teobromina, los taninos, las saponinas y las catequinas,3 que según diversos estudios podrían tener propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Los antioxidantes son beneficiosos para la salud y algunos estudios han demostrado que pueden neutralizar los radicales libres asociados al envejecimiento de la piel o a las enfermedades cardíacas.4

El guaraná puede reducir la fatiga y mejorar la concentración

El guaraná se asocia con un mejor estado de ánimo, una mayor memoria y una mejor agudeza mental, y se han realizado estudios que indican que el guaraná puede ser beneficioso para la salud cognitiva5 al mejorar la capacidad de aprender y recordar. Es muy similar al ginseng, del que también se dice que es bueno para el cerebro; tanto el guaraná como el ginseng mejoraron la memoria y el rendimiento de las pruebas en un estudio cognitivo.6

¿Tiene el guaraná efectos secundarios?

El guaraná es, por lo general, inocuo, pero puede tener algunos efectos secundarios leves similares a los que se experimentan al beber demasiado café, especialmente cuando se consume en dosis altas.7 Estos efectos secundarios pueden incluir un aumento de la frecuencia cardíaca o de las pulsaciones, insomnio, ansiedad e inquietud, dolores de cabeza y temblores.

El guaraná como fuente alternativa de cafeína

Si desea probar una bebida alternativa al café o al té, puede beber guaraná y comprobar por sí mismo por qué los pueblos del Amazonas lo han estado usando durante generaciones. Los beneficios para la salud aún no se han investigado a fondo, pero el guaraná tiene un evidente efecto vigorizante debido a la cafeína que contiene. A partir de los estudios disponibles, la gente debería decidir por sí misma si quiere probar este estimulante natural brasileño.

  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/23981847/ []
  2. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4399916/ [] []
  3. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0278691512008484 []
  4. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/19149749/ []
  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16533867/ []
  6. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0091305704002710 []
  7. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/22675703/ []