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Causas de las canas

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Adiós a los mitos sobre las causas de las canas, de una vez por todas

Existen muchas leyendas urbanas sobre por qué aparecen las canas. ¿Hay alguna relación entre las canas y el estrés? ¿Se puede volver canoso el cabello de una persona por un susto? ¿Los fumadores son más propensos tener canas antes? Es un hecho que tarde o temprano todos terminamos con canas. ¿Lo es? Vamos a romper los mitos sobre las causas de las canas y separar la realidad de la ficción, revelando cómo mantener un cabello sano y joven el mayor tiempo posible.

Las canas son inevitables. ¿Realidad o mito?

Realidad. No podemos escaparnos. El color del cabello lo produce la melanina, un químico que se forma de manera natural en los folículos pilosos. Las células que producen melanina mueren a medida que envejecemos y sin los mismos niveles de pigmento, las hebras del cabello se vuelven cada vez más claras, plateadas, grises y, una vez que no queda melanina, se vuelven blancas.

Cuando un folículo piloso finalmente deja de producir melanina, no podrán volver a crecer hebras de colores. Ciertos factores externos pueden contribuir de alguna manera al envejecimiento prematuro, pero es muy probable que todos nos volvamos canosos con el tiempo, si vivimos lo suficiente.

La dieta afecta la aparición de canas. ¿Realidad o mito?

Realidad. Varios estudios han demostrado que la nutrición es un factor decisivo cuando el cabello se vuelve gris. Un estudio en particular vinculó la falta de vitamina B, ácido fólico y biotina con la aparición temprana de las canas.1 Otro estudio diferente demostró una posible conexión entre la falta de hierro, calcio y vitamina D3 y la aparición de las canas.2

Sabemos que una vez que los folículos pilosos dejan de producir pigmento, nunca volverán a hacerlo, por lo que adoptar una dieta saludable en este momento probablemente no le devolverá su color, pero es posible que pueda ayudar a prevenir que aparezcan las canas prematuras.

Un susto puede provocar canas. ¿Realidad o mito?

Mito. Esto mejor que se quede en las películas. Una vez que la melanina deja de producirse en los folículos pilosos, el cabello se queda así. La única manera de cambiar el color del cabello es teñirlo. Es muy frecuente escuchar a las personas culpar de sus canas a un solo evento estresante o a un gran susto, pero las canas son mucho más propensas a aparecer como resultado de los genes. Si a sus padres les salieron canas muy temprano, es muy probable que a usted le pase lo mismo.3

El estrés provoca canas prematuras. ¿Realidad o mito?

Realidad. Las canas y el estrés parecen estar relacionados. Los padres que culpan de sus canas a tratar durante años con niños rebeldes pueden estar en lo cierto. Un estudio reciente realizado en Turquía encontró numerosos factores de riesgo asociados con el cabello canoso prematuro. Un elemento que todos tenían en común es que todos eran factores que causaban un aumento del estrés oxidativo en el organismo.4

Abusar del tinte provoca canas. ¿Realidad o mito?

Mito. Al igual que el mito de que un solo evento estresante causa canas, el tinte tampoco lo hará permanentemente. De nuevo, sus genes son los responsables de decidir si el cabello se vuelve gris o no temprano, no los tintes, ni los champús, ni el estrés ni el miedo, aunque como se ha señalado anteriormente, el estrés oxidativo crónico puede contribuir al envejecimiento temprano.

El tabaco provoca canas. ¿Realidad o mito?

Realidad. Otra razón para dejar de fumar. A diferencia de un acontecimiento estresante puntual y de los tratamientos para el cabello, el tabaco es un factor externo que puede contribuir a la aparición de canas prematuras; hay estudios que demuestran que los fumadores suelen comenzar a tener canas antes. Un estudio en particular encontró que los fumadores tenían dos veces y media más de probabilidades de desarrollar canas prematuras que los no fumadores.5

Es posible volverse canoso de la noche a la mañana. ¿Realidad o mito?

Mito. No te preocupes, no vas a irte a dormir y despertarte con el pelo blanco. La cabeza tiene entre 100 000 y 150 000 pelos individuales. Cada uno tiene su propio ciclo de crecimiento, caída y recrecimiento a un ritmo de aproximadamente un centímetro al mes. Además, una vez que una hebra de cabello crece en el cuero cabelludo, no cambiará de color. Para que el cabello se vuelva gris de la noche a la mañana, cada cabello tendría que caerse a la vez y volver a crecer sin melanina.

Lo más importante que se debe recordar con respecto a las canas es que todos las tendremos y que es un aspecto natural de la vida. Si no está muy entusiasmado con ello, pídale a su peluquero un tinte seguro y de buena calidad, pero si lo acepta, quizá se dé cuenta de que le favorece más de lo que esperaba.

  1. Daulatabad, Deepashree, et al. “Prospective Analytical Controlled Study Evaluating Serum Biotin, Vitamin B12, and Folic Acid in Patients with Premature Canities” International Journal of Trichology vol. 9,1 (2017): 19-24. []
  2. Bhat, Ramesh M et al. “Epidemiological and Investigative Study of Premature Graying of Hair in Higher Secondary and Pre-university School Children” International Journal of Trichology vol. 5,1 (2013): 17-21. []
  3. “Gray Hair Facts: What Causes Gray Hair?” WebMD, www.webmd.com/beauty/ss/slideshow-beauty-gray-hair-facts. []
  4. Akin Belli, A., et al. (2016), “Risk Factors for Premature Hair Graying in Young Turkish Adults.” Pediatric Dermatology, 33: 438-442. doi:10.1111/pde.12881. []
  5. Zayed, Ayman A., et al. “Smokers’ Hair: Does Smoking Cause Premature Hair Graying?” Indian Dermatology Online Journal vol. 4,2 (2013): 90-2. []