Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Wat zijn 10 voordelen van meditatie?

Reading Time: 8 minutes

In de afgelopen decennia is de beoefening van meditatie enorm toegenomen. Of u het nu hebt gezien of zelf hebt ervaren, de genezende effecten van meditatie zijn onmiskenbaar. Vandaag de dag leert iedereen, zowel ondernemers, professionele atleten en kinderen, te mediteren en kalmte in zowel hun geest als lichaam te omarmen.

De holistische voordelen van meditatie zijn divers: het kan helpen om geestelijke gezondheidsproblemen zoals angst en depressie te verminderen, en op natuurlijke wijze onze stress- en woedeniveaus te beheersen.  En niet te vergeten de lichamelijke effecten van pijnverlichting, de verbetering van hartgezondheid en de bevordering van aanzienlijk betere slaappatronen.


Deze voordelen leiden vervolgens tot enkele domino-effecten, zoals het versterken van onze immuniteit, het verbeteren van onze stemming, relaties en algehele welzijn.

((https://www.nhs.uk/mental-health/self-help/tips-and-support/mindfulness/))

Mayo Clinic en positieve psychologie.

Maar het grootste voordeel is waarschijnlijk dat meditatie geen negatieve bijwerkingen heeft. Of het nu wel of niet voor u werkt, het proberen heeft geen gevolgen, dus wat hebt u te verliezen?

Meditatie en wetenschap

De eeuwenoude beoefening van meditatie wordt al duizenden jaren bestudeerd en vastgelegd door vele religieuze, spirituele, academische en wetenschappelijke groepen. Vandaag kunnen we meditatie ervaren door een les te volgen in de sportschool, lid te worden van een groep in onze lokale gemeenschap en zelfs digitaal via een app op onze telefoons.

Maar een definitie geven van ‘wat meditatie is’ blijft moeilijk, dus het aantonen van de wetenschappelijke voordelen blijkt gecompliceerd te zijn.

Iedereen die meditatie beoefent, heeft waarschijnlijk een andere definitie omdat er niet slechts één manier is om te mediteren. De beoefening varieert tussen religies, culturen en geloofsovertuigingen en omvat veel verschillende soorten. U hebt waarschijnlijk gehoord van de meest voorkomende: Mindfulness, Transcendente meditatie, Spirituele meditatie en Zenmeditatie, om er enkele te noemen.

Net als alles wat duizenden jaren oud is, heeft het een ontwikkeling doorgemaakt en is het zowel persoonlijk als privé geworden voor het individu. Degenen die ervoor kiezen meditatie te beoefenen zijn het echter allemaal eens over één ding: de voordelen van meditatie zijn talrijk en waardevol.

 Pas de laatste jaren worden de voordelen van meditatie vanuit wetenschappelijk perspectief begrepen en toegepast als onderdeel van de gangbare medische zorg.

Volgens Madhav Goyal MD, MPH, universitair docent aan de Johns Hopkins University School of Medicine, die onderzoek doet naar de effecten van meditatie op het algehele welzijn

“Hebben we nu zeer overtuigend bewijs om [meditatie] klinisch aan te bevelen, hetzij als behandeling of als aanvullende behandeling, voor mensen die lijden aan angst, depressie of chronische pijn,” aldus Dr. Goyal.

((https://www.prevention.com/health/a22679621/health-benefits-of-meditation/))

In een rapport van BUPA,

“Onderzoek toont aan dat meditatie de favoriete vorm van welzijnstherapie in het Verenigd Koninkrijk is: meer dan een kwart (26%) van de Britse volwassenen zegt dat mediteren voor hen in de afgelopen vijf jaar een manier is geweest om hun geestelijk welzijn te verbeteren. Mannen gaan in een hogere versnelling op hun weg naar verlichting: bijna een derde van de mannen (30%) beoefende in deze periode meditatie, tegenover 18% van de vrouwen.”

((https://www.bupa.com/newsroom/news/meditation-brits-favourite-wellbeing-therapy))

De oorsprong van meditatie

Het woord meditatie komt voort uit meditatio, een Latijnse term die ‘over iets nadenken’ betekent.

De vroegste gedocumenteerde aantekeningen over meditatie hadden betrekking op de Vedanta, een hindoeïstische traditie in India, rond 1500 v.Chr. Historici geloven echter dat meditatie al daarvóór werd beoefend, namelijk al rond 3000 v.Chr.

In de loop der tijd breidde de beoefening van meditatie zich uit van het Oosten naar het Westen en in 1927 werd het ‘Tibetaans dodenboek’ gepubliceerd. Meditatie begon zich over de hele wereld te verspreiden en wekte grote belangstelling en een vurige interesse in de beoefening bij westerlingen.

Mediteren

Een beroemd citaat van Boeddha geeft in overweging

“Blijf niet hangen in het verleden, droom niet van de toekomst, maar richt u op het huidige moment.”

Meditatie helpt ons deze gemoedstoestand te bereiken: volledig en bereidwillig in dit moment aanwezig te zijn.
Het is tijd om naar binnen te keren en het lichaam en de geest te kalmeren om helderheid, kalmte en stabiliteit te bereiken.

Een van de beste dingen van meditatie is dat iedereen het kan doen. Het maakt niet uit wie of waar u bent, met geduld en oefening kan iedereen het leren.

Maakt u zich geen zorgen als u wordt afgeleid of als uw geest begint te dwalen. Het kost tijd om kalmte en rust te vinden. Dit is uw moment om te ontspannen en de dagelijkse geluiden om u heen uit te schakelen. Zelfs als u elke dag begint met 5 minuten, is dat heilzaam.

Als u het wilt proberen, gaan we beginnen. Hier zijn 6 eenvoudige stappen om u op weg te helpen.

  1. Ga zitten. Zoek een rustige plek met een comfortabele stoel of vloer. Het idee is dat u comfortabel zit wanneer u mediteert, maar niet in slaap valt!
  2. Stel een tijdslimiet in. Als u past begint met leren mediteren, is het goed om uw beoefening kort te houden. 5 tot 10 minuten is ideaal. Hoe meer u oefent, hoe langer u in staat bent te mediteren.
  3. Wees u bewust van uw lichaam. Ontspan uw armen en leg ze voorzichtig naast u of op uw schoot. Plaats uw benen naast elkaar en laat ze rustig zijn. Leun achterover in uw stoel en sluit uw ogen, sla uw ogen neer of richt uw blik op een vast punt. Misschien werkt een kaars voor u, zodat u naar de vlam kunt kijken. Pas echter op dat u uw ogen niet overbelast.
  4. Adem. Luister naar uw ademhaling terwijl u in- en uitademt. Luister naar uw lichaam terwijl het rustiger wordt.
  5. De dwalende geest. Bij iedereen gaat de geest dwalen, dus als u wordt afgeleid, raak dan niet gefrustreerd. Ga gewoon opnieuw aandacht geven aan uw ademhaling en ga door. Dit kan eerst moeilijk zijn, maar hoe meer u oefent, hoe eenvoudiger het wordt.
  6. Uw oefening is afgelopen. Als het tijd is om af te sluiten, opent u gewoon uw ogen of richt u uw blik weer naar voren. Sta niet haastig op, wees geduldig en handel langzaam. Merk op: hoe voelt uw lichaam aan? Wat gebeurt er in uw geest?

De 10 belangrijkste voordelen van meditatie

Het verbeteren van uw emotionele welzijn en algehele gezondheid met een niet-invasieve behandeling is een belangrijk voordeel voor iedereen die meditatie beoefent. We kunnen echter specifieker zijn over werkelijke en concrete voordelen: dit is onze top 10. 

  • Vermindert angst en depressie

Dr. John W Denninger, een medisch onderzoeker aan Harvard, ontdekte

“meditatie traint de hersenen om langdurige focus te bereiken en terug te keren naar die focus wanneer negatieve gedachten, emoties en fysieke sensaties zich opdringen, iets wat vaak gebeurt wanneer u zich gestrest en angstig voelt.”


Uit onderzoek is gebleken dat meditatie werkt op specifieke delen van de hersenen waarvan bekend is dat ze depressie en angst veroorzaken. Een dagelijkse meditatiebeoefening kan deze negatieve emoties aanzienlijk verminderen en op de lange termijn symptomen helpen verlichten.

  • Beheerst stress om de gezondheid en het welzijn te verbeteren
    Meditatie is een effectieve behandeling geworden voor stressmanagement. Onderzoeken hebben een significante afname van de cortisol-(stresshormoon)niveaus aangetoond bij mensen die regelmatig mediteren, waardoor meditatie kan worden beschouwd als een natuurlijke stabilisator van de veelvoorkomende symptomen die worden ervaren door mensen die lijden onder stress.

    Uit onderzoek van Bostock, Crosswell, Prather & Steptoe, 2019, bleek dat professionals efficiënter konden werken, burn-out konden verminderen en alerter werden door meditatie te integreren in de werkcultuur.
  • Beheerst pijn en versnelt genezing
    Hoewel de onderzoeksresultaten verschillen als het gaat om pijnvermindering door meditatie, zijn de voordelen van een effectievere beheersing van uw pijn goed gedocumenteerd. Uit een onderzoek van de NCCIH bleek dat aandachtgerichte meditatie de pijnsensaties in het lichaam vermindert zonder gebruik te maken van de natuurlijke opiaten in de hersenen. (Cherkin et al. 2016).

    Jon Kabat-Zinn, expert op het gebied van stressvermindering, adviseert te leren mediteren door middel van de mindfulness-oefening ‘bodyscan’ als de beste meditatievorm voor pijnaandoeningen. Het doel van de scan is niet om de pijn volledig weg te nemen, maar om deze te erkennen, ervan te leren en de pijn uiteindelijk te beheersen.
  • Ga eerst liggen
  • Sluit uw ogen en focus op uw ademhaling
  • Richt u op het pijngebied, bijvoorbeeld uw rechtervoet.
  • Voel de pijn en de andere sensaties in uw voet en probeer gefocust te blijven.
  • Als uw geest afdwaalt, gaat u gewoon met uw aandacht terug naar uw voet en uw ademhaling.
  • Als u pijn in uw voet voelt, adem dan door de pijn heen en herken tegelijkertijd de gedachten en emoties die bij de pijn horen.
  •  Verwacht niet dat de pijn verdwijnt, maar laat de pijn er gewoon zijn.
  • Verplaats nu uw focus langzaam en voorzichtig naar uw andere voet en herhaal hetzelfde proces.
  • Ga verder langs uw gehele lichaam totdat het proces is voltooid.
  • Probeer gefocust te blijven en rustig te ademen zolang het duurt, zonder oordeel. Denk eraan, wees aardig voor uzelf, u bent gewoon bezig met leren.

U kunt de volledige handleiding van Jon Kabat-Zinn hier lezen
((https://www.health.harvard.edu/pain/body-scan-for-pain))

  • Verbetert het emotioneel welzijn en de stemming
    Er zijn veel redenen waarom mensen verdriet of negativiteit voelen, maar langere perioden met deze emoties kunnen leiden tot langdurige slechte geestelijke gezondheid waarvan het herstel mogelijk moeilijker is.
    Het kan een krachtig besluit zijn om uzelf de tijd en ruimte te geven om de wereld uit te schakelen en in het moment aanwezig te zijn zonder afleiding. We kunnen onszelf dan duidelijker zien.

    Professor Mark Williams, voormalig directeur van het Oxford Mindfulness Center, voert aan dat

    “meditatie een bewustzijn is van onze gedachten en gevoelens wanneer ze zich voordoen, van moment tot moment… Het gaat erom onszelf toe te staan het huidige moment duidelijk te zien. Als we dat doen, kan dit de manier waarop we onszelf en ons leven positief zien veranderen.”
  • Verhoogt de cognitie
    Als u leert uw hoofd opgeruimd te houden, kan dit een aanzienlijke invloed hebben op uw vermogen om kennis te verwerken en te onthouden. Regelmatige beoefening van meditatie kan u helpen uw aandacht en concentratie te verbeteren.
  • Helpt bij het slapen
    Velen van ons zijn moe, zelfs uitgeput, maar het kan moeilijk zijn om in slaap te vallen. Anderen kunnen gemakkelijk in slaap vallen, maar worden ‘s nachts wakker en staren vervolgens enkele uren naar het plafond.
    Door regelmatig te mediteren kunt u uw geest kalmeren en u concentreren op uw ademhaling. Na verloop van tijd leert u om uw geest vrij te maken van alle afleidingen en ruis en vindt u kalmte en innerlijke rust. Wanneer u meditatie beheerst, ondersteunt de meditatie het herstel van regelmatige slaapcycli, zodat u gemakkelijker en rustiger slaapt, snel inslaapt en een volledige, ononderbroken nachtrust krijgt.
  • Verbetert het geheugen
    Uit langetermijnonderzoek is gebleken dat het verbeteren van ons concentratievermogen en het met aandacht kijken naar ons dagelijks leven leidt tot het vasthouden van meer informatie en herinneringen. 

    Uit een onderzoek dat online is gepubliceerd in het Journal of Alzheimer’s Disease bleek dat ‘Meditation can increase blood flow in the brain and improve memory’ (Meditatie de bloedstroom in de hersenen kan verhogen en het geheugen verbeteren). Een lid van het onderzoeksteam, Dharma Singh Khalsa, MD, ontwikkelde een specifieke meditatietechniek voor elk van de proefpersonen:
     “Het neemt slechts 12 minuten [per dag] in beslag, het is eenvoudig te leren, het kost niets en het heeft geen bijwerkingen,” voert Khalsa aan in een interview met WebMD. De techniek, zegt hij, “keert geheugenverlies bij mensen met geheugenproblemen om.”
  • Verhoogt de focus en helderheid
    Onderzoekers van het Columbia University Medical Center stellen dat mediteren de structuur en functie van de hersenen kan veranderen door middel van ontspanning, wat leidt tot een verhoogde focus en leerconcentratie.
    Het eenvoudige proces van meditatie helpt ons om naar onze ademhaling te luisteren en in het moment te blijven. Als we worden afgeleid, trainen we ons brein om terug te keren en ons opnieuw te focussen op onze ademhaling totdat het een tweede natuur wordt.
  • Ondersteunt bij herstel van verslavingen
    Vanwege de holistische voordelen van meditatiewordt het steeds vaker gebruikt als hulpmiddel om mensen die herstellen van een verslaving te ondersteunen. Volgens het Maryland Addiction Recovery Center,

“Specifiek in relatie tot de ziekte van verslaving en alcoholisme is meditatie belangrijk voor het herstel, omdat het helpt op verschillende gebieden die onmisbaar zijn het herstel te ondersteunen, zoals consistentie in handelen, discipline, bevordering van geestelijke helderheid, fysieke gezondheid, en in het algemeen helpt meditatie om de onophoudelijke stroom gedachten in uw hoofd te verminderen.”

  • Vergroot compassie en empathie

Als u wilt dat anderen gelukkig zijn, beoefen dan compassie. Als u gelukkig wilt zijn, beoefen dan compassie. Dalai Lama.

Meditatie voor compassie is een krachtige beoefening die mensen helpt om zich af te keren van egocentrisme en om zich bewust te worden van andere mensen die mogelijk lijden. Het moedigt ons ook aan om de volgende stap te zetten om te helpen het lijden te verlichten.

Het toepassen van dit soort meditatiebeoefening, waarbij we ons richten op de genezing en het welzijn van anderen, voedt de ervaring van een natuurlijke genezing van onszelf.

Vooruitkijkend

Omdat de ontwikkeling van meditatie doorgaat, verschijnen er steeds nieuwe fantastische toepassingen. Tot onze favorieten behoren:

‘Beditatie’
Dit is de term die wordt gebruikt voor oefeningen in de avond, of voor oefeningen als onderdeel van een bedtijdroutine om een goede nachtrust en ontspanning te bevorderen.
((https://www.nhs.uk/conditions/nhs-fitness-studio/bedtime-meditation/))

‘Technomeditatie’

De term die wordt gebruikt voor meditatie die wordt beoefend naast het beluisteren van elektronische muziek.

((https://www.bbc.co.uk/programmes/articles/2GPxB9sXQ04Jx92vG3S62Fs/10-relaxing-ambient-albums-for-meditation))

‘App-meditatie’

Het downloaden van een app op uw mobiele apparaat maakt meditatie onderweg eenvoudig. U kunt er altijd en overal gebruik van maken en naar binnen keren. Sommige bieden rustgevende muziek en een inleiding, andere worden begeleid door een rustige stem die u door uw beoefening leidt.1

  1. https://www.bbc.co.uk/programmes/p09668p5 []