Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Duurzaam leven en de effecten ervan op ons welzijn

Reading Time: 3 minutes

In principe betekent duurzaam leven dat we erover nadenken hoe onze acties onze omgeving beïnvloeden en dat we proberen om onze impact op het milieu te verminderen.

Hoewel de effecten van duurzaam leven op het milieu duidelijk zijn, beseft u misschien niet dat duurzaam leven ook goed kan zijn voor onze eigen geestelijke en fysiologische gezondheid.

Er bestaan duidelijke verbanden tussen duurzaam leven en gezondheid en welzijn. Hieronder vindt u enkele manieren waarop u met een duurzame levensstijl uw eigen welzijn kunt verbeteren:

Lichamelijk welzijn

Een duurzame leefstijl is niet alleen goed voor het milieu, maar ook voor onze eigen lichamelijke gezondheid. Als u bijvoorbeeld vaker gaat wandelen of fietsen en niet de auto pakt, zorgt u niet alleen voor minder luchtvervuiling, maar wordt u tegelijkertijd ook fitter. Een kleinere CO2-voetafdruk en een betere lichamelijke gezondheid gaan prima samen.

Natuurlijk kan niet iedereen altijd lopen of fietsen. Soms bent u te ver van de bestemming of kunt u om gezondheidsredenen niet lopen of fietsen. Maar er zijn ook andere manieren waarop u uw CO2-voetafdruk kunt verkleinen en tegelijkertijd uw lichamelijke welzijn kunt verbeteren. U kunt bijvoorbeeld eens uw eetgewoonten onder de loep nemen. Plantaardige voedingsmiddelen hebben een veel lagere CO2-voetafdruk dan dierlijke voedingsmiddelen. Als u dus vaker voedzame groente- en fruitsoorten eet als onderdeel van een vegetarisch dieet, ondersteunt u niet alleen het milieu, maar eet u ook voedsel dat rijk is aan de mineralen, vitaminen en eiwitten die uw lichaam nodig heeft.

Sociaal welzijn

Een duurzame levensstijl heeft ook veel invloed op uw sociale leven. U wisselt mogelijk tips en ideeën uit met vrienden en familie of doet misschien vrijwilligerswerk waarmee u connecties in uw lokale gemeenschap opbouwt. Wanneer u gelijkgestemde mensen met vergelijkbare doelen en interesses ontmoet, worden uw sociale kring en ondersteuningsnetwerk vanzelf groter.

Mentaal welzijn

De meeste mensen zullen op een bepaald moment stress ervaren. Onderzoek heeft uitgewezen dat contact met de natuur een hele goede manier is om stress te verlichten.1 Via een duurzaam leven kunnen we er ook voor zorgen dat de kwaliteit van onze leefomgeving behouden blijft en kunnen we van de natuur blijven genieten. Misschien wilt u door de natuur fietsen of een boswandeling maken. Of lekker picknicken in een veldje en genieten van een warme zomerse bries. Waarom gaat u bij uw volgende vakantie niet eens kamperen? Dat is een heerlijke manier om echt van de natuur te genieten zonder te veel afhankelijk te zijn van elektriciteit, een hotel, de televisie of de auto.

Omgevingsbewustzijn

Omgevingsbewustzijn houdt in dat u rekening houdt met de ruimte om u heen. Dat kan uw werk, huis, school of – op een grotere schaal – onze planeet zijn. Ga eens na hoe uw omgeving uw fysieke en geestelijke gezondheid beïnvloedt. Liggen spullen in uw omgeving alleen maar stof te verzamelen en wordt u daar onrustig van? Onderzoek heeft uitgewezen dat rommel stress, onrust en angst kan veroorzaken.2 Opruimen kan letterlijk voor een betere geestelijke gezondheid zorgen. Veel mensen die een duurzamer leven proberen te leiden, hebben ook voor een minimalistische levensstijl gekozen. Als u alleen koopt wat u echt nodig hebt, krijgt u een minder rommelige omgeving met minder stress.

Intellectueel welzijn

Wanneer het om duurzaam leven gaat, is bewustzijn heel belangrijk. Door te weten wat de impact van onze handelingen zijn, kunnen we proactief een duurzamer leven leiden. Als u artikelen over duurzaamheid leest, versterkt u uw intellectuele welzijn. U leert hoe u weloverwogen beslissingen kunt nemen op individueel en samenlevingsniveau en ontdekt hoe u veranderingen kunt doorvoeren die positief zijn voor het milieu. Sommige handelingen voor een duurzamer leven zijn al gemakkelijker gemaakt voor ons, zoals recyclen – we hoeven alleen maar te weten hoe we dat het beste kunnen doen.

Financieel welzijn

Geldzorgen behoren tot de grootste oorzaken van stress in het leven. Gelukkig kunt u met een duurzame levensstijl geld besparen. Met kleine aanpassingen in uw huis, zoals de reparatie van een lekkende kraan of tochtstrippen onder uw deuren aanbrengen, hoeft u minder vaak de verwarming aan te zetten en bespaart u op uw gas- en waterrekening.

Bij een duurzaam leven hoort ook dat u niet alles nieuw koopt. Een voor de hand liggend voorbeeld is kleding. In plaats van een nieuwe outfit te kopen, kunt u ook eens in tweedehandswinkels kijken of een vriend(in) vragen om u kleding te lenen. U kunt ook een groot verschil maken door minder plastic te weg te gooien. Vul bijvoorbeeld een fles water en neem deze mee, zodat u geen drinken hoeft te kopen. Dit vermindert de hoeveelheid plastic afval én is ook goed voor uw portemonnee, omdat u geen extra geld hoeft uit te geven.

Duurzaamheid kan in elke levensstijl worden ingepast en we kunnen het net zo duurzaam maken als we zelf willen. Hoewel u misschien denkt dat individuele acties weinig uitmaken, zijn de gevolgen op grote schaal enorm als iedereen zelfs maar een klein beetje meehelpt.

  1. https://www.annualreviews.org/doi/abs/10.1146/annurev-environ-012312-110838 []
  2. https://www1.racgp.org.au/newsgp/clinical/what-does-clutter-do-to-your-brain-and-body []