Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Stress en de potentiële effecten ervan op uw immuunsysteem

Reading Time: 3 minutes

Stress beïnvloedt mensen op verschillende manieren. Het vermogen om met stress om te gaan verschilt per persoon, afhankelijk van genetica, gebeurtenissen in de kindertijd, persoonlijkheid en sociale en economische omstandigheden.1

Volgens de Mental Health Foundation is stress het gevoel dat u overweldigd bent of niet kunt omgaan met mentale of emotionele druk.

Waardoor wordt stress veroorzaakt?

Geen twee mensen zijn hetzelfde. Situaties die de een stressvol vindt, vindt de ander misschien geen enkel probleem. Er zijn echter enkele situaties waarin de overgrote meerderheid van de mensen zich begrijpelijkerwijs gestrest zou voelen. Een sterfgeval, ziekte bij uzelf, een vriend of een familielid, het verlies van een baan, een verhuizing en geldproblemen behoren tot de bekendste voorbeelden.

Stress herkennen

Hoewel we soms merken dat we gestrest zijn, is het niet altijd even duidelijk. Tekenen om op te letten zijn onder andere negatieve gevoelens zoals ongerustheid, angst, woede, depressie, prikkelbaarheid en frustratie. Het kan gemakkelijker zijn om deze symptomen bij anderen te herkennen dan bij uzelf. Wellicht helpt het dus om ze als gedrag in plaats van emoties te beschouwen. Moert u sneller huilen dan normaal? Merkt u dat u snel boos wordt op anderen? Hebt u moeite om in slaap te komen, in slaap te blijven of wakker te worden? Stress kan ook leiden tot fysieke symptomen, zoals hoofdpijn, misselijkheid of indigestie, zweten, hartkloppingen en pijn.2

Het effect van stress op uw immuunsysteem

Het immuunsysteem is belangrijk omdat het ons beschermt tegen ziekteveroorzakende micro-organismen en andere schadelijke stoffen. Er wordt al tientallen jaren onderzoek gedaan naar het effect van stress op onze fysiologische gezondheid en het immuunsysteem, waarbij de algemene consensus op basis van meerdere onderzoeken is dat mensen die stress ervaren een grotere kans op een aangetast immuunsysteem hebben en daardoor vaker ziek zijn.3 Verdere onderzoeken hebben aangetoond dat stressmediatoren de bloed-hersenbarrière kunnen passeren en invloed kunnen uitoefenen op het immuunsysteem. Dit kan zich op verschillende manieren uiten, bijvoorbeeld in de vorm van hoofdpijn, spijsverteringsproblemen, meer verkoudheden of minder energie.4

Wat te doen als u zich overweldigd voelt

De eerste stap om met stress om te gaan, is simpelweg erkennen dat stress een probleem voor u is en nagaan welk verband er is tussen uw fysieke en mentale gesteldheid en de druk die u ervaart. Sommige van deze spanningen zijn misschien onvermijdelijk, maar als er een manier is om ze te elimineren of te verminderen, moet u dat proberen. Een praktische oplossing is bijvoorbeeld om beeldschermen een uur eerder uit te bannen, zodat u beter slaapt.

Kijk kritisch naar uw levensstijl. Neemt u te veel hooi op uw vork? U hoeft niet altijd ‘ja’ te zeggen. Hoewel het belangrijk is om te merken dat u zich terugtrekt, is het voor goed stressmanagement ook belangrijk dat u weet dat u ‘nee’ kunt zeggen op uitnodigingen als u het gevoel hebt dat u wat tijd voor uzelf nodig hebt.

Bouw relaties op met mensen op wie u kunt vertrouwen en bij wie u steun kunt zoeken. Vrienden en familieleden zijn vaak de eerste mensen die u kunnen helpen met stress om te gaan. Als zij niet in de buurt wonen, kan het een goed idee zijn om lid te worden van een sociale groep, om zo uw netwerk uit te breiden en nieuwe mensen te ontmoeten. Misschien is er wel een wandelgroep actief in uw omgeving.

Probeer tot slot met iemand over de stress te praten, zelfs als dat niet in uw aard ligt. Als er in uw leven niemand is bij wij u steun kunt zoeken, is professionele hulp een goede optie. Voelt u zich alleen en hebt u het idee dat u de enige persoon bent die zich zo voelt? Mental Health First Aid (MHFA) England concludeerde dat één op de zes volwassenen te maken heeft met depressie, angst of stressgerelateerde problemen.5 U kunt hulp krijgen om met stress om te gaan. Het is altijd beter om hulp te zoeken dan om in uw eentje met problemen te worstelen.

  1. https://www.mentalhealth.org.uk/a-to-z/s/stress []
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0014299908000277 []
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5579396/ []
  4. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/016756999090069L []
  5. https://mhfaengland.org/mhfa-center/research-and-evaluation/mental-health-statistics/ []