Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Menopauze of perimenopauze?

Reading Time: 6 minutes

Wanneer mensen het hebben over de menopauze, hebben ze het eigenlijk vaak over de perimenopauze. De menopauze is het eindresultaat: het moment waarop uw menstruatiecyclus stopt, u niet meer menstrueert en niet meer vruchtbaar bent. Het proces om dit punt te bereiken (de perimenopauze) kan jaren duren.

Bent u al in de perimenopauze maar bent u zich er niet van bewust?

De belangrijkste indicator van de menopauze is, logischerwijs, dat u stopt met menstrueren. Dit gebeurt niet van de ene op de andere dag en hoewel we allemaal verschillend zijn, vindt er vaak een geleidelijke afname plaats via een verandering in uw cyclus. U kunt onregelmatig gaan menstrueren en te laat, of zelfs te vroeg. Misschien slaat u er zelfs wel eens een over, misschien wel een paar maanden achter elkaar, om vervolgens weer te menstrueren. U merkt misschien ook dat ze lichter worden dan normaal. Het kan ook helemaal de andere kant op gaan. Door wisselende hormoonspiegels kunt u zelfs maanden of jaren last hebben van een zwaardere menstruatie of vaker menstrueren voordat het helemaal ophoudt. Omdat deze veranderingen zowel geleidelijk als onregelmatig kunnen zijn, is het niet ongebruikelijk dat vrouwen te maken krijgen met de eerste fasen van de perimenopauze maar zich daar niet van bewust zijn.

Omgaan met de fysieke en mentale symptomen van de perimenopauze

Sommige mensen hebben geluk en hebben weinig last van de symptomen van de perimenopauze. Ze kunnen er prima mee omgaan. Anderen kunnen veel meer last hebben. Net als bij zo veel dingen scheelt weten wat u kunt verwachten al de helft als het gaat om het omgaan met en het beste doen wat u kunt voor uw fysiologische gezondheid.
De bekendste symptomen van de perimenopauze zijn de meest voorkomende symptomen: een onregelmatige menstruatie, opvliegers, nachtelijk zweten, winderigheid en gevoelens van angst of neerslachtigheid.

Stemmingswisselingen

Stemmingswisselingen, verdriet en gevoelens van angst of depressie worden veroorzaakt door hormonale veranderingen. U bent misschien sneller geïrriteerd, angstig, depressief of huileriger dan normaal en hoewel dit uiteraard onaangenaam is, is het volkomen normaal. U kunt een oppepper krijgen door de serotoninespiegel in uw lichaam te verhogen. Er zijn manieren om dit op natuurlijke wijze te doen.

In onderzoeken is aangetoond dat vitamine D de synthese van serotonine onder controle houdt1. Ga daarom steeds kort en beschermd in de zon zitten. Zo kunt u uw lichaam helpen vitamine D aan te maken. U kunt de vitamine D ook verhogen door middel van uw voeding. Voedingsmiddelen zoals granen en sinaasappelsap zijn er vaak mee verrijkt. Uit dezelfde onderzoeken bleek ook dat omega 3-vetzuren nuttig waren bij het verhelpen van neerslachtigheid. U kunt hier extra van binnenkrijgen door vette vis zoals makreel en zalm te eten, evenals kaas en eierdooiers.

Er is hulp beschikbaar als u die nodig hebt. Als u het gevoel hebt dat uw symptomen niet beheersbaar zijn, is het belangrijk dat u dat anderen laat weten. Praat met vrienden en familie, of overweeg een steungroep. Als u nog steeds het gevoel hebt dat u het niet aankunt, schaam u dan niet om contact op te nemen met een medische professional. Uw symptomen zijn niet ongebruikelijk en u moet serieus worden genomen.

Opgeblazen gevoel

Hormonen hebben veel invloed! Er zijn niet alleen gevolgen voor ons geestelijke welzijn, maar ook lichamelijke effecten die optreden wanneer uw hormoonspiegel wisselt. Een van de meest voorkomende rond de menopauze is het vasthouden van vocht, met als gevolg dikke en opgezwollen enkels, handen en voeten. Dit vasthouden van vocht gaat vaak gepaard met winderigheid. Het goede nieuws is dat beide symptomen onder controle kunnen worden gehouden door een gezond voedingspatroon aan te houden. Probeer de hoeveelheid zout en koolzuurhoudende dranken die u consumeert te verminderen; van beide kunt u een opgeblazen gevoel krijgen. Over het algemeen helpt langzamer eten te voorkomen dat er te veel lucht in uw lichaam komt, dus probeer de tijd te nemen en uw voedsel grondiger te kauwen. Het eten van kleinere maaltijden kan ook helpen, omdat het uw spijsverteringsstelsel niet zo zwaar belast.

Opvliegers

Veranderingen in de hormoonspiegel kunnen invloed hebben op het vermogen van uw lichaam om de temperatuur te reguleren, wat leidt tot de gevreesde opvliegers. Deze kunnen op elk moment overdag of ‘s nachts plaatsvinden, vaak zonder waarschuwing. Er zijn echter ook een paar dingen die deze opvliegers kunnen veroorzaken.2 Het vermijden van pittig voedsel, cafeïne en alcohol kan helpen, evenals het vermijden van zaken waarvan u het van nature warm krijgt. Denk dan aan het dragen van te veel lagen warme kleding en de verwarming te hoog zetten. Als u rookt, helpt het om te stoppen.

Probeer om opvliegers onder controle te houden door dicht bij open ramen met frisse lucht te gaan zitten in plaats van in warme hoeken of bij radiatoren. Draag laagjes losse kleding en maak uw bed ook op met laagjes; lakens en dekens kunnen beter zijn dan een dik dekbed. Als u het gevoel hebt dat u een opvlieger krijgt, besprenkel uw gezicht dan met koud water of leg een koude doek in uw nek. Ook het drinken van koude drank of zuigen op ijsblokjes kan helpen.

Komt er ooit een einde aan de perimenopauze?

Het voelt misschien alsof dat niet zo is, maar dat gebeurt echt wel. Deze overgangsperiode is precies wat het woord zegt, een overgang. Deze periode duurt niet eeuwig en elke dag die voorbijgaat, is een stap dichter bij de volledige menopauze. Aangezien dit echter jaren kan duren, is het begrijpelijk dat sommige signalen die het einde van de periode aankondigen, worden gemist. Het grootste teken, net als bij het ingaan van de puberteit en het begin van uw menstruatie, is dat ze stoppen. U wordt als echt post-menopauzaal beschouwd als er een jaar is verstreken sinds uw laatste menstruatie. Op dat moment kunt u veilig zeggen dat u de menopauze of overgang hebt doorlopen.

Een opmerking over de andropauze

De menopauze treedt op door een afname van geslachtshormonen. Bij vrouwen is dit te merken aan minder vaak menstrueren, mannen kennen deze indicator natuurlijk niet. Naarmate mannen ouder worden, ervaren ze eveneens een afname in geslachtshormonen en kunnen ze last krijgen van de andropauze. Dit brengt onder meer de volgende symptomen met zich mee:

• Verlies van libido
• Stemmingswisselingen en prikkelbaarheid
• Verminderde spiermassa en verminderd vermogen om te sporten
• Vermoeidheid maar moeite met slapen
• Slechte concentratie
• Algemeen gebrek aan energie
• Herverdeling van lichaamsvet, waarbij men over het algemeen een buikje ontwikkelt of meer vet krijgt rond het borstweefsel.

Als mannen naarmate ze ouder worden in toenemende mate last krijgen van deze symptomen, is het mogelijk dat ze in de andropauze zijn beland.

Leven na de menopauze

Sommige mensen hebben geluk en geen last van de bijzonder vervelende symptomen bij het naderen van de menopauze. Voor anderen kunnen ze dagelijks van invloed zijn op hun leven. Je zou ervan uit kunnen gaan dat voor deze mensen het afsluiten van de perimenopauze en het ingaan van de volledige menopauze een opluchting inhoudt. Dat is goed mogelijk, maar er kunnen ook onverwachte emoties optreden. Hoewel het enorm veel ongemak met zich mee kan brengen, is ongesteld zijn een natuurlijk deel van het leven geworden en de mentale effecten van het ontbreken ervan kunnen u verrassen. Misschien vraagt u zich af of u wel klaar bent om naar deze volgende fase te gaan. Hebt u kinderen? Hebt u het gewenste aantal kinderen? Wetende dat de vruchtbare jaren voorbij zijn, kunt u zich afvragen of u dingen anders zou doen als u het opnieuw zou kunnen doen.

Hoe u zich ook voelt, u bent niet de enige. Probeer uzelf eraan te herinneren dat u een nieuwe fase ingaat. U kunt dan zelf geen kinderen meer krijgen, maar dit betekent niet dat u eventuele moedergevoelens niet op een andere manier kunt uiten. Er zijn nog genoeg mogelijkheden om uw zorgzame kant tot uiting te laten komen. U hebt nog vele jaren de tijd om relaties op te bouwen op basis van ondersteuning en wijsheid. Of u nu zelf moeder bent of niet, u kunt nog lang na de menopauze een moederrol spelen.

Een ander voordeel van de menopauze is dat u, hoewel dit slechts een bijkomstigheid is, mogelijk een nieuw vertrouwen vindt waarvan u niet wist dat u het had. Het is onmiskenbaar zo dat naarmate mensen ouder worden, ze de neiging hebben om eerder te zeggen wat ze denken. Of het nu gaat om toeval of een gevolg is van evenwichtigere hormonen die u sterker in uw schoenen laten staan, het kan echt bevrijdend werken om ja te zeggen tegen dingen die u wilt doen en nee tegen dingen die u niet wilt doen.

Er zijn wel een paar gezondheidsfactoren waar u zich bewust van moet zijn na de menopauze, maar niets om u echt zorgen over te maken. De cholesterolwaarden en bloeddruk kunnen stijgen, en het risico op het ontwikkelen van osteoporose kan ook groter worden. U kunt dit reguleren door een goed voedingspatroon te volgen en te zorgen dat u voldoende calcium binnenkrijgt om uw botten sterk te houden. Ook is in onderzoeken aangetoond dat een gezond voedingspatroon en regelmatige lichaamsbeweging een deel van de gewichtstoename in verband met de overgang kunnen voorkomen.3 Zolang u weet wat u kunt verwachten en bereid bent een gezonde levensstijl te hanteren – wat we eigenlijk allemaal op elke leeftijd moeten doen – hoeft het leven na de menopauze echt niet anders te zijn dan het leven ervoor.

  1. https://faseb.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1096/fj.14-268342 []
  2. https://www.nhs.uk/conditions/menopause/hot-flushes/ []
  3. https://link.springer.com/article/10.1207/S15324796ABM2603_06 []