Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Een interview met een Olympisch atleet – James Ellington

Reading Time: 6 minutes

Hebt u zich ooit afgevraagd hoe het is om in de voetsporen van een Olympisch atleet te treden? Lifeplus is een sponsordeal aangegaan met James Ellington. Deze Britse atleet heeft een ongelooflijke en inspirerende reis afgelegd om weer op topniveau te kunnen presteren na een zwaar verkeersongeluk in 2017.

We wilden we alles weten over hoe hij zo ver is gekomen… van het begin tot zijn overwinningen, zijn tegenslagen en zijn motivatie om door te gaan.

Over James Ellington

  • Sport: Atletiek mannen – Britse sprinter
  • Onderdeel: 100 en 200 m
  • Club: Newham and Essex Beagles

Overwinningen

  • Tweevoudig Olympisch kampioen (2012, 2016)
  • Tweevoudig goudenmedaillewinnaar bij de Europese kampioenschappen atletiek (2014, 2016)
  • Zilverenmedaillewinnaar bij de Gemenebestspelen van 2014
  • Tweevoudig kampioen bij de Britse kampioenschappen atletiek (2012, 2013)
  • Op jonge leeftijd winnaar van nationale titels voor jeugd tot 15, tot 17 en tot 20 jaar
  • Finalist op de 100 m bij de wereldkampioenschappen voor junioren in 2004

Een droom die uitkomt…

James’ ambitie om atleet te worden begon al toen hij drie jaar oud was. Hij omschrijft zichzelf als volhardend en het is deze eigenschap waardoor hij altijd al wist wat hij wilde doen. Toen hij 13 jaar was, zag hij atletiek op tv en wist toen zeker dat hij professioneel atleet wilde worden. Ondanks dat iedereen om hem heen zei dat het geen verstandige carrièrekeuze was, ging hij er maximaal voor en was hij vastbesloten zijn droom na te jagen.

Deze mentaliteit blijkt wel uit de heldhaftige reis die James heeft afgelegd om te komen waar hij nu is. Elke reis heeft pieken en dalen, maar wat James heeft ervaren is uniek en dat maakt zijn pad naar succes een inspiratie voor veel mensen.

Lees hieronder het interview en kom alles te weten over zijn reis naar het realiseren van zijn droom.

Maak kennis met James Ellington…

  • Wat is de grootste uitdaging die je hebt overwonnen?

Mijn grootste uitdaging was absoluut het vreselijke motorongeluk in 2017, waarbij ik mijn scheenbeen, kuitbeen en bekken brak en waardoor mijn atletiekcarrière ernstig in gevaar kwam. Het was een lange periode van herstel, maar ik ben er trots op dat ik weer ben waar ik wil zijn. Ik heb veel tegenslagen gehad in mijn carrière. Erop terugkijkend denk ik dat ik die barrières moest overwinnen om me voor te bereiden op de grootste tegenslag van alles, het motorongeluk. Die tegenslagen hebben allemaal bijgedragen aan een grotere mentale kracht en veerkracht bij alle obstakels op mijn pad.

Het was een ongelooflijk zware periode, maar mijn mindset heeft me enorm geholpen. Ik bleef geloven in mijn droom en hield vol door het allemaal niet te ingewikkeld voor mezelf te maken en me niet uit het veld te laten slaan door alle druk. Ik heb het stap voor stap gedaan en ik heb altijd gezegd: “Als ik kan lopen, kan ik rennen, en als ik kan rennen, kan ik sprinten.” En hier ben ik dan, volop in training voor mijn volgende grote mijlpaal.

  • Op welke manier heeft dit je gevormd?

Ik heb nog steeds dezelfde drive en motivatie die ik altijd al had. Het enige wat veranderd is, is dat ik probeer meer van het hier en nu te genieten. Als atleet leef je vaak van de ene wedstrijd naar de andere en vergeet je om van de dingen te genieten. Ik probeer me meer te richten op het leven in het hier en nu en het vieren van prestaties. Dat hoeft niets groots te zijn. Het kan voldoende zijn om gewoon wat tijd te nemen voor een mentale pauze en mezelf erkenning te geven.

  • Wie is jouw held?

Dat is een moeilijke vraag. Ik heb mensen altijd bewonderd om hun prestaties en ik zie iedereen graag als een uniek individu. Als iemand anders iets kan bereiken, kan ik dat ook. Alles is mogelijk. Als kind zag ik Linford Christie winnen op tv, dus ik keek altijd tegen hem op. Het is raar hoe dingen kunnen lopen, want uiteindelijk zou hij mij gaan coachen. Ik heb ook grote bewondering voor Tyson Fury met alles wat hij heeft meegemaakt.

  • Wat is je mantra?

Wees jezelf en wees oprecht in alles wat je doet. Ik mag graag van mezelf denken dat ik me niet anders voordoe. Ik ben precies dezelfde persoon achter de camera als ervoor, ik wil graag laten zien wie ik echt ben.

  • Waar ben je het meest trots op?

Dat ik alles heb bereikt wat ik zei dat ik zou bereiken, zelfs toen iedereen me voor gek verklaarde en dacht dat mijn carrière voorbij was. Als ik ergens voor ga, doe ik er alles aan om het te bereiken. Doe wat je zegt en ga ervoor.

  • Wat zijn je doelen voor 2021?

Mijn voornaamste doelen waren weer kunnen hardlopen en de competitie aangaan en dat heb ik nu bereikt! Nu probeer ik me te kwalificeren voor het Olympisch team voor 2021. En als ik er echt voor ga, denk ik dat ik ook kan winnen. Het zal niet makkelijk zijn, maar ik geloof in mezelf.

  • Hoe is je training veranderd als voorbereiding op de selectie?

Ik richt me nu meer op kwaliteit in plaats van kwantiteit. In plaats van meer te trainen en letsel te riskeren, train ik efficiënter en zorg ik ervoor dat elke sessie een doel heeft. Voeding is een belangrijk onderdeel van mijn training. Ik wist altijd al dat de juiste voeding essentieel is en dat helpt me nu ook bij mijn herstel en training.

  • Hoe ziet je trainingsschema er uit?

Ik train nu vier dagen in de week in plaats van zes. Maandag en woensdag zijn de meest intensieve dagen met een sessie op de baan gevolgd door een fitnesssessie. Op donderdag doe ik hersteltraining en spierstretching. Op zaterdag heb ik weer een sessie op de baan. Het is intenser omdat dit schema compacter is dan de zes dagen per week, maar ik neem nu meer tijd voor herstel om beter te kunnen presteren.

  • Wat doe je als je niet aan het trainen bent of geen wedstrijden hebt?

Ik luister graag naar muziek, ga er veel op uit (zolang er geen lockdown is) en ik ben gek op auto’s. En het zal je misschien verbazen, maar ik hou erg van de muziek van Hans Zimmer. Ik luister altijd naar muziek als ik aan het trainen ben. Ik luister graag naar uptempo muziek, zoals deep tech house en old school garage, voor motivatie bij de training. En als ik me voorbereid op een wedstrijd, begin ik met de muziek van Hans Zimmer en bouw ik het tempo vervolgens op met drum & bass. Muziek geeft me veel kracht.

  • Hoe geef je terug aan de maatschappij?

Ik zoek altijd mogelijkheden om iets terug te geven, of het nu met schoolkinderen praten is of spullen uitdelen. Ik heb vroeger samengewerkt met Met-Track Athletics bij het coachen van probleemjongeren uit de buurt. Het belangrijkste doel was atletiekcoaching, maar ik nam ook van de gelegenheid gebruik om mentale support te bieden.

  • Wat zijn je doelen naast Tokio?

Volgend jaar ga ik meedoen aan de Europese kampioenschappen of de wereldkampioenschappen. Wat er ook gebeurt met de Olympische Spelen, zolang ik er fysiek toe in staat ben doe ik mee. Ik ga zover als mijn lichaam dat toelaat.

  • Hoe ben je zo’n goede atleet geworden?

Ik concentreer al mijn energie op mijn passies en zorg dat ik daar niet te veel van word afgeleid. Je herkent een topatleet vooral aan iemands gedrag in minder goede tijden. Je ziet vaak dat mensen bij de eerste hindernis al afhaken. Bij mij gaat er juist een soort knop om als het moeilijk wordt, zodat ik juist door wil gaan. En zo heeft mijn mentale houding me geholpen om mijn grootste uitdagingen te overwinnen.

  • Wat betekent een prestatiegerichte cultuur voor jou?

Ik ben streng voor mezelf, maar ik ben ook realistisch met mijn doelen. Veel mensen denken dat ik gek ben als ik zeg wat ik allemaal wil bereiken, maar ze beginnen me nu langzaamaan te geloven. Wanneer ik stop als atleet, weet ik dat ik dezelfde hoeveelheid energie in iets anders zal stoppen – wat dat ook mag zijn.

  • Hoe hou je een teamspirit in atletiek?

Op dit moment heb ik vier of vijf trainingspartners en tijdens onze sessies ondersteunen we elkaar maximaal. Teamwork is ook belangrijk bij individuele sporten.

  • Tot slot. Wat is je advies voor beginners?

Vergeet snel. Bij atletiek is het belangrijk om niet te lang bij dingen te blijven stilstaan. Je kunt niet altijd winnen. Ik heb tijdens mijn carrière vaak verloren. Als ik me daardoor liet tegenhouden, zou ik niet zijn waar ik nu ben. Laat je niet leiden door verlies.

Volg hem op zijn reis!

We volgen James bij de voorbereiding op zijn volgende grote uitdaging: kwalificatie op nationaal niveau op weg naar de Olympische Spelen van 2021. Als u wilt weten hoe belangrijk voedingsupplementen zijn in zijn schema en hoe hij zijn hele carrière aan zijn mentale kracht heeft gewerkt, houdt u ons welzijnscentrum in de gaten voor nieuwe artikelen. U kunt hem ook volgen op onze socialemediakanalen, waar u ook ziet wat u nog meer kunt verwachten van deze nieuwe samenwerking met Lifeplus. De mogelijkheden zijn eindeloos!