Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Hoe helpen hulphonden bij depressie?

Reading Time: 6 minutes

Iedereen die ooit een hond heeft gehad, kent de gezelligheid en de troost die honden aan hun baasjes kunnen bieden.

Honden zijn zeer speciale wezens en daarom worden ze steeds vaker ingezet bij de behandeling van mensen met geestelijke gezondheidsproblemen, waaronder depressie.

Simpelweg het aaien van een hond kan iemands stemming verbeteren en iemand kalmeren, vertelde een jongen aan Mind.org

“Gewoon de simpele aanraking van zijn vacht was genoeg om me veel rustiger te voelen dan daarvoor.”

Hounds of love: how dogs helped me and my anxiety

Maar dit is niet alleen psychosomatisch – er vindt een echte chemische reactie plaats. Volgens diepgaand onderzoek van de US National Library of Medicine komt bij interacties tussen mens en dier een chemische stof vrij die oxytocine wordt genoemd (vaak ook het liefdeshormoon genoemd). Knuffelen en aaien stimuleren die afgifte, waardoor we ons beter voelen.

We gaan ervan uit dat de activering van het oxytocinesysteem een belangrijke rol speelt in de meeste van deze gemelde psychologische en psychofysiologische effecten van HAI. (Human-Animal Interactions, interacties tussen mens en dier).

Psychosocial and Psychophysiological Effects of Human-Animal Interactions: The Possible Role of Oxytocin

Daarom zijn veel organisaties die mensen met geestelijke gezondheidsproblemen ondersteunen, begonnen met het aanbieden van speciaal getrainde hulphonden die mensen helpen om met deze kalme, genezende aanpak hun depressie onder controle te krijgen.

Hoe helpen hulphonden bij depressie?

Hulphonden zijn speciaal getraind om mensen die lijden aan depressie op verschillende manieren te helpen. Ze bieden verlichting, ondersteuning en gezelschap, wat van cruciaal belang is voor mensen die het moeilijk vinden om het dagelijks leven aan te kunnen en die lijden onder de emotionele achtbaan van depressie.

Uit nieuw onderzoek van MORE TH>N Pet Insurance blijkt dat drie op de vijf (60%) huisdiereigenaren beweren dat hun dieren hebben geholpen om hun geestelijke gezondheid te verbeteren.

In het onderzoek onder 2000 huisdiereigenaren zegt driekwart (77%) dat hun huisdieren hun algehele kwaliteit van leven hebben verbeterd. Bovendien gaf 37% aan dat de aanwezigheid van een dier hen kalm maakt en voelt een derde (33%) zich duidelijk minder gestrest.

New figures reveal that pets help with owners mental health

Laten we een paar voordelen van een hulphond eens beter bekijken

Gezelschap

In de allereerste plaats kan een hond helpen eenzaamheid te bestrijden, zowel een symptoom van als een aanleiding voor depressie. Als u een hond hebt, hoeft u niets alleen te doen. Paniek kan toeslaan bij alleen al de gedachte aan naar buiten gaan, reizen of simpelweg de deur opendoen voor een bezoeker. Een getrainde hulphond weet wanneer u meer steun nodig hebt en gedraagt zich dienovereenkomstig om kalm te blijven en in te spelen op uw behoeften.

Het gevoel zinvol bezig te zijn

De zorg voor een dier is een fulltime verbintenis en hoewel dit in het begin misschien wel intimiderend lijkt, is het bewezen dat doelgerichtheid een effectieve behandeling is bij een depressie.

Als u bijvoorbeeld weet dat u uit bed moet komen omdat de hond moet worden gevoerd of uitgelaten, wordt uw doel groter dan uw onmiddellijke behoefte (vooral als u de neiging hebt om u te verstoppen of terug te trekken). Idealiter groeit uw doelgerichtheid in de loop van de tijd en krijgt u meer goede dagen dan slechte met de hulp en steun van uw hulphond.

Een positieve dagelijkse routine

Uw dag indelen rondom uw hond is een geweldige start om een routine op te bouwen, zodat u zich op uw gemak voelt bij de taken die u moet uitvoeren. Symptomen van depressie zijn onder meer gebrek aan interesse, dingen uitstellen en eigenlijk liever niets willen doen. Zelfs de kleinste routines kunnen uw stemming verbeteren en uw wens om deel te nemen aan dagelijkse activiteiten stimuleren.

Een voorbeeld:

‘s Ochtends: opstaan, ontbijten en de hond uitlaten.
‘s Avonds: de hond uitlaten, eten en naar bed gaan.

Het is een eenvoudig maar beheersbaar patroon dat u elke dag kunt bereiken

Een oppepper voor uw stemming en een inspiratie voor positieve gedachten

Uw hond is altijd blij u te zien; zelfs als u ‘s ochtends wakker wordt, staat uw hulphond klaar om u kwispelend te begroeten met een heerlijke knuffel en een aai.

Aanraking is een ongelooflijke stimulans voor uw stemming en mindset. Daarom worden hulphonden speciaal getraind voor diepedrukstimulatie, een krachtige sensorische therapie.

Wat is diepedrukstimulatie?

‘Diepedrukstimulatie is een tactiele stimulatie die wordt geleverd als zachte druk op het lichaam door te trekken, te aaien, te knuffelen of in te wikkelen, om zo het zenuwstelsel te ontspannen. De therapie kan worden toegepast met verschillende middelen: massageapparaten, handen, windsels of psychiatrische hulphonden, die speciaal zijn opgeleid voor het bieden van diepedruktherapie. Als de therapie op de juiste manier wordt gegeven, heeft deze een ordenend en kalmerend effect op het zenuwstelsel en zorgt ervoor dat de gebruiker zich kalm en vredig voelt.’

Deep Pressure Therapy (DPT)

Ze reageren op onze stemmingen en leiden ons af van negatief gedrag

Getrainde hulphonden voelen neerslachtigheid aan en reageren zelfs met knuffelen en snuffelen, waarbij ze fysiek tussen hun baasjes en hun negatieve gedrag gaan zitten. Goed getrainde hulphonden weten bijvoorbeeld dat als u huilt, schreeuwt, heen en weer wiegt of met uw hoofd bonkt, ze u moeten afleiden en dat gedrag moeten helpen voorkomen. Zachtjes en kalm begint de hond zijn kop en neus dicht tegen u aan te duwen, waarmee hij u helpt om u op hem te concentreren in plaats van op uw pijn.

“Mijn kleine pluizenbolletje is een van de gevoeligste wezens die ik ken. Zodra mijn hoofd begint te racen en ik de angst voel toenemen, staat hij direct klaar om deze samen met mij onder ogen te zien. Hij kan uren naast me doorbrengen terwijl ik hem knuffel, en zijn vacht aaien helpt ontzettend. Maar het allerbelangrijkste is dat hij routine en doelgerichtheid heeft gebracht in mijn dagelijks leven.”

Feedback van een baasje van een hulphond op Mind.org.

Iemand met wie u gerust uw gevoelens kunt delen

Honden zijn ‘de beste vriend van de mens‘ en hun loyaliteit is legendarisch. Daarom zijn ze ideaal om al uw duistere gevoelens aan te vertellen in tijden van zorgen of stress. Kortom, het delen van uw gedachten met een ander levend wezen kan het gevoel geven dat er een last van u afvalt. En uw hulphond is de ideale luisteraar omdat hij is getraind om kalm te blijven en te reageren als u overweldigd of overstuur raakt.

Het verhaal van een kind op de website Mind.org toont het verschil dat zijn hulphond heeft gemaakt in zijn dagelijks leven.

“Sindsdien heb ik hem meer in vertrouwen genomen dan wie dan ook. Hij kende mijn geheimen, mijn angsten, alles. Ik heb hem zelfs dingen verteld die ik nooit aan iemand anders zal vertellen, omdat hij mijn beste vriend was. Het kwam niet alleen door de oxytocine (ook wel het liefdeshormoon genoemd) die vrijkwam als ik hem knuffelde, of dat hij naar me toe kwam als ik huilde, maar ook omdat hij me nooit veroordeelde voor hoe ik me voelde, of zich ernaar ging gedragen.”

Hounds of love: how dogs helped me and my anxiety

Stimulatie van het brein

Als er iemand anders in de buurt is, en dat geldt ook voor dieren, helpt dit om uw geest actief en alert te houden. Het kan een grote stap zijn om een negatieve cyclus van gedachten te voorkomen die onafgebroken door ons hoofd zwerven. Hulphonden zorgen voor afleiding zonder te storen en helpen u om andere mensen te ontmoeten en een praatje te maken terwijl u buiten wandelt.

Beweging

Wandelen of zelfs hardlopen met uw hond geeft u allebei positieve energie.
Lichaamsbeweging helpt endorfine vrij te maken, de chemische stof die uw stemming verbetert en u helpt zich fysiek en emotioneel beter te voelen. Honden kunnen u helpen in beweging te komen en gemotiveerd te raken in alle aspecten van uw leven.

“Omdat het zo’n energieke hond was, wist ik dat ik hem een paar uur per dag moest uitlaten, en het verschil in hoe ik me voelde was geweldig. Ik had meer energie, was gelukkiger en het leven leek niet zo donker en verpletterend als daarvoor.”

httpHounds of love: how dogs helped me and my anxiety

Wie heeft er baat bij een hulphond?

Mensen van alle leeftijden kunnen baat hebben bij een hulphond. Mind.org kent veel gevallen van mensen, van jonge kinderen tot ouderen, met een depressie of geestelijke gezondheidsproblemen. Ze beginnen weer te leven met de hulp van hun harige vriend, terwijl ze daar eerder te angstig of te veel door zorgen overmand voor waren.

Veel mensen hebben het geluk om een hulphond in huis te kunnen hebben, maar u kunt ook profiteren van regelmatige bezoekjes als u niet fulltime voor een hond kunt zorgen.

Honden die regelmatig in verpleeghuizen, ziekenhuizen, jeugdinstellingen en zelfs gevangenissen komen, worden snel een essentieel onderdeel van een korte- en langetermijnbehandeling om mensen met depressie en andere geestelijke gezondheidsproblemen te helpen ondersteunen.

Waar kan ik een hulphond krijgen?

Er zijn veel fantastische organisaties in het Verenigd Koninkrijk en in heel Europa die mensen koppelen aan een geweldige hulphond. Pets as Therapy, of PAT zoals het instituut liefkozend worden genoemd, is bijvoorbeeld een liefdadigheidsinstelling in het Verenigd Koninkrijk die mensen helpt om hun geestelijke gezondheid onder controle te houden en een rijker en bevredigender leven te leiden.

En als u al een hond hebt, kunt u deze inschrijven voor een trainingsschool voor hulphonden om u te helpen uw geestelijke gezondheid op een positieve manier onder controle te houden.