Kies uw land

Roland Bakker - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Het afgelopen jaar met James Ellington

Reading Time: 5 minutes

De gemeenschap vormt een belangrijk onderdeel van Lifeplus. Daarom zetten we ons in om initiatieven te stimuleren die anderen helpen succesvol te zijn – op welk niveau dan ook. En we zijn blij dat we in onze voortgezette samenwerking met olympisch atleet James Ellington zijn comeback kunnen ondersteunen met onze kwaliteitsproducten en enthousiaste gemeenschap.

James blijft ons allemaal inspireren met zijn sportleven. Toen we onlangs met hem spraken, hebben we hem gevraagd hoe hij zich voelt na zijn eerste jaar terug als wedstrijdatleet, na zijn verkeersongeluk in 2017. Lees het volledige interview hieronder om te weten wat voor hem de hoogtepunten van 2021 waren en wat er in het verschiet ligt.

Bijpraten met James Ellington…

Welke drie woorden beschrijven het beste hoe u zich voelt aan het begin van 2022?

Enthousiast, gretig en vastberaden.

Hoe is 2021 voor u verlopen?

Gezien vanuit andermans gezichtspunt is het waarschijnlijk beter gegaan dan verwacht, omdat ik erin ben geslaagd toch de top 20 van het Verenigd Koninkrijk te halen. Vanuit mijzelf gezien was het een teleurstellend seizoen omdat ik meer had verwacht. Maar tegelijkertijd heb ik begrepen dat mijn lichaam zich moest aanpassen aan mijn eerste wedstrijdseizoen. Het had gewoon tijd nodig en ik mag niet te streng voor mezelf zijn. Het betekent wel dat ik er dit jaar meer dan ooit klaar voor ben.

Wat waren uw hoogtepunten in 2021?

Dat was ongetwijfeld mijn eerste wedstrijd vorig jaar die ik met een tijd van 10,39 heb gewonnen. Het was een geweldig begin van het seizoen.

Hoe hebt u het eerste jaar van uw comeback ervaren?

Het was goed om terug te zijn. Het voelde alsof ik thuiskwam, waar ik hoor te zijn. Ik voelde wel veel minder dan ik had verwacht, maar dat komt denk ik doordat ik weet dat er nog veel meer gaat komen.

Wat vindt u het leukste aan wedstrijden?

Het fijnste van wedstrijden is dat je je potentieel volledig benut en dat is voor elke wedstrijd waaraan ik deelneem weer anders. Als er grote namen meelopen, verhevigt de strijd en stijgt het adrenalinegehalte.

Wat doet u om uw zenuwen te kalmeren tijdens wedstrijden?

Eerlijk gezegd wil ik mijn zenuwen niet kalmeren. Ik houd ze graag gespannen, omdat ik beter loop wanneer ik nerveus ben. Als ik aan de start sta en ik ben te kalm of te ontspannen, dan zou ik me zorgen maken.

Hoe vond u het om als atleet wedstrijden te lopen tijdens een pandemie?

Ik had al 2 tot 3 jaar geen wedstrijden meer gelopen. Ik kon tot vorig jaar niet zo veel op de baan doen, dus het had waarschijnlijk niet zoveel invloed op mij als op andere atleten die tijdens de piek van de pandemie wedstrijden liepen. Mijn grootste uitdaging was om tijd te vinden om te reizen, de beperkende maatregelen te volgen en voor elke wedstrijd op tijd in quarantaine te gaan. Omdat ik niet word gefinancierd, heb ik technisch gezien niet de status ‘topatleet’ waarmee je vrij mag reizen voor wedstrijden. Dit was een nadeel voor me, omdat ik hierdoor waardevolle trainingstijd heb gemist in vergelijking met andere atleten.

Hoe was het om te trainen in Dubai, vergeleken met het Verenigd Koninkrijk?

Het voordeel was het lekkere weer, maar het nadeel was dat ik in Dubai geen trainingsgroep had om mee te lopen. Zo nu en dan trainden mijn vrienden met me mee, maar dat is niet hetzelfde. Ik zou een trainingsgroep zeker boven het weer verkiezen.

Wat zijn uw doelstellingen voor dit jaar?

Mijn doel is om dit jaar opnieuw de nummer 1-sprinter van Groot-Brittannië te worden – en dat is volgens mij zeker haalbaar. Ik wil ook deel uitmaken van elk team dat meedoet aan de komende grote wedstrijden: de Gemenebestspelen, het Europees kampioenschap en het wereldkampioenschap.

Stelt u deze doelen zelf of in overleg met uw coach, vrienden of gezin?

Meestal stel ik ze zelf. Ik ga er niet echt voor zitten om ze op te schrijven, hoewel het wel goed is om ze te visualiseren. Ze zitten al in mijn hoofd en ik zeg ze waarschijnlijk hardop, waaraan mijn gezin in de loop der jaren gewend is geraakt.

Wat drijft u om ze te stellen?

Waarschijnlijk heeft het vooral te maken met mijn competitieve karakter. In het verleden waren er mensen die me naar beneden haalden, maar dat heeft me gemotiveerd om nog hoger te reiken. Dat is wat tot mijn succes in 2016 heeft geleid. Ik geloofde in mezelf toen ik in 2015 geen financiering meer kreeg en zei dat ik het jaar daarna zou terugkomen. Je weet het gewoon als je iets in je hebt. De druk die ik op mezelf uitoefen, is altijd realistisch. Het gaat er meer om in mezelf te geloven.

Wat zijn uw volgende stappen?

Ik loop mijn eerste wedstrijd op 13 februari en daarna heb ik een lang trainingsblok, net voordat het voorjaar/voorseizoen van het loopjaar begint. Eind maart, begin april vlieg ik naar Tenerife voor een trainingskamp van vier weken. Het wordt de eerste keer sinds mijn ongeluk dat ik daar weer ben, wat te gek is. Na Tenerife begint het seizoen.

Wat zijn uw favoriete Lifeplus-producten? Is uw voorkeur veranderd sinds u die bent gaan gebruiken?

Er zijn zoveel producten, ik heb er veel uitgeprobeerd. Ik ben gek op de Solis-poeders (met name de Raw Cacao en Green Medley). Ik heb de Solis-producten een keer twee weken lang niet gebruikt en merkte het verschil. Als ik ze neem, merk ik mentaal meteen het verschil en gedurende de dag voel ik ook de fysieke voordelen. Ik vind de repen ook goed en neem elke dag proteïneshakes mee als ondersteuning voor de training.

Ik heb herhaalde bestellingen voor visolie, en ook voor vitamine D&K en ijzer – die maken deel uit van mijn vaste dagelijkse vitaminen.

Waar kijkt u dit jaar het meeste naar uit als het gaat om uw samenwerking met Lifeplus?

Ik kijk uit naar de voortdurende steun en het oprechte gevoel dat ik krijg bij de sponsoring. Ik kijk ernaar uit om een paar Lifeplus-evenementen bij te wonen (even duimen) en eindelijk de gemeenschap persoonlijk te ontmoeten.

Ook de producten houden me gaande en doen wonderen voor mijn lichaam. Elke dag trainen eist echt zijn tol van een lichaam. Er is geen magische pil die dit oplost, het gaat erom dat je consequent supplementen inneemt om door te kunnen gaan.

Hoe ziet een dag in het leven van James er tegenwoordig uit?

Ik ben op de baan of in de sportschool, of ik zit op de bank om bij te komen. Ik ben op dit moment zo hard aan het trainen, dat ik er niet veel andere dingen naast kan doen. Mijn trainingsdagen zijn maandag, woensdag, donderdag en zaterdag, en de andere dagen zijn om te herstellen.

Gaat u dit jaar nog aan een nieuwe hobby beginnen?

Als ik meer tijd krijg, zou ik graag willen golfen. Ik vind het heerlijk om buiten in de natuur te zijn, en het lijkt me een rustgevende sport. Maar het enige is dat ik, als ik begin, goed zou willen worden. En dan komt mijn competitieve kant weer boven.

Hoe inspireert het feit dat u atleet bent u om goed te doen?

Het geeft me discipline en integriteit, en het vermogen om me ergens helemaal voor in te zetten – allemaal dingen die je voor alles wat je in leven doet, kunt gebruiken. Ik kan alleen in de spiegel kijken als ik weet dat ik iets volledig oprecht doe.

Volg de volgende stappen van James…

2022 lijkt een heel belangrijk jaar voor James te worden en we vinden het fantastisch om hem te steunen, te volgen en geïnspireerd te raken door elke stap in zijn sportleven. Lees hier alles over de benadering van James op het gebied van voeding, mentale kracht en veerkracht. En vergeet niet om onze socialemediakanalen te volgen om te zien hoe hij het doet en welke geweldige plannen we hebben in deze samenwerking met Lifeplus. Net als de ambities van James zijn de mogelijkheden werkelijk eindeloos.