Kies uw land


Inzicht in de gelukstofjes in ons lichaam

Reading Time: 2 minutes

In tegenstelling tot wat we misschien denken, zit geluk niet alleen in ons hoofd.

De chemische stofjes die ons lichaam produceert, spelen een belangrijke rol wat betreft ons gevoel van geluk en de dingen die we doen, kunnen ons lichaam inspireren om meer aan te maken.

Dit betekent dat wat we denken, het gedrag dat we vertonen, de voedingskeuzes die we maken en de beweging die we krijgen allemaal een verschil maken in de hoeveelheid geluk die we dagelijks ervaren.

Hoe werkt dit?

Er zijn vier specifieke neurotransmitters die rechtstreeks verband houden met gevoelens van geluk:

  • dopamine
  • serotonine
  • oxytocine
  • endorfine

Elk van deze chemische ‘boodschappers’ is ontworpen om informatie door het hele lichaam te verspreiden. Ze worden beïnvloed door interne chemische stofjes, waardoor het lichaam signalen naar de hersenen stuurt, zoals honger, vermoeidheid, lichaamstemperatuur en gevoelens van plezier, liefde, verbinding, beloning en geluk.

Laten we eens kijken hoe elk van deze neurotransmitters verband houdt met ons gevoel van geluk.

DOPAMINE

Dopamine is een neurotransmitter die wordt toegeschreven aan het gevoel van beloning. Het zorgt ervoor dat u op zoek gaat, zoekt, uw best doet en zich goed voelt. Dit chemische stofje helpt ons om ons goed te voelen over wat we hebben gedaan en geeft ons een gevoel van trots voor onze moed en ons harde werk.

Hogere dopamineniveaus kunnen het geluksgevoel bevorderen. Te veel dopamine kan daarentegen zorgen voor meer angstgevoelens.

SEROTONINE

Serotonine wordt voornamelijk in de darmen aangemaakt en wordt beïnvloed door het microbioom van het lichaam. Het ontstaat wanneer tryptofaan transformeert in 5-HTP en vervolgens in serotonine. 

Hoge serotoninespiegels kunnen zorgen voor een goede stemming en positieve vooruitzichten. Te veel kan echter leiden tot een lagere productiviteit.

Lage serotoninespiegels worden in verband gebracht met depressie. Veelgebruikte geneesmiddelen zoals SSRI’s helpen het lichaam om serotonine te recyclen in plaats van het alleen te verbruiken. 

OXYTOCINE

Oxytocine is een neurotransmitter die vrijkomt wanneer liefde wordt gevoeld. Het wordt vaak ervaren wanneer er een band ontstaat, bijvoorbeeld tijdens geslachtsgemeenschap, geboorte en borstvoeding.

Over het algemeen zorgt deze neurotransmitter voor een gevoel van verbinding met anderen. Dit uit zich bijvoorbeeld tijdens een avondje uit met uw partner, knuffelen met uw kinderen of een buurman helpen.

Uit onderzoek is gebleken dat hogere niveaus van oxytocine gulheid en de bereidheid om te geven aan anderen kunnen bevorderen.

ENDORFINE

Endorfine wordt meestal geassocieerd met lichamelijke inspanning en bestaat uit peptiden (aminozuren die aan elkaar vastzitten) die worden aangemaakt in de hypothalamus en hypofyse. Deze neurotransmitters verlichten pijn, zowel emotioneel als fysiek.

Ze kunnen vrijkomen nadat u een wandeling hebt gemaakt of na een hapje pure chocolade, dus blijf bewegen en geniet van die kleine verwennerij.

Voor velen van ons kan het verhogen van deze neurotransmitterniveaus een grote invloed hebben op ons geluksgevoel. 

Het is echter belangrijk om in gedachten te houden dat ‘meer’ niet altijd ‘beter’ betekent. Balans is van essentieel belang voor stabiliteit en een langdurige mentale en fysieke gezondheid.

REFERENTIES:

https://umpqua.edu/hannas-helpful-hints/2377-happiness-chemicals-and-how-to-hack-them-make-time-for-joy-over-the-break
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4449495/