Kies uw land


Drie verrassende gezondheidsgeheimen voor geluk

Reading Time: 3 minutes

Wat maakt u blij? Is het een dag op het strand luisteren naar de geluiden van de golven? Wat dacht u van een stuk van uw favoriete chocoladetaart? Of misschien een hardlooprondje in de ochtend als de zon net opkomt?

Al deze dingen kunnen geluk brengen, maar wist u dat het eigenlijk te danken is aan de chemische reacties die deze activiteiten produceren in plaats van aan de activiteit zelf?

Geluk is niet zo ongrijpbaar als we vaak denken. Het grootste deel heeft te maken met de reacties van het lichaam op gedachten, gedrag en acties. 

Dit betekent dat hoe meer we ons bewust zijn van de geluksreacties van ons lichaam, hoe meer we een levensstijl kunnen aannemen die dit stimuleert.

Hier zijn drie verrassende gezondheidsgeheimen voor meer geluk.

Geluk wordt opgewekt door zowel mentale als fysieke gezondheid

Hoewel we misschien denken dat ons geluksgevoel in ons hoofd zit, zult u misschien verrast zijn om te horen dat fysieke reacties in ons lichaam samenvallen met onze hersenen en gedachten, waardoor geluk een neveneffect is van zowel mentale als fysieke gezondheid.

Vier specifieke neurotransmitters (dopamine, serotonine, oxytocine en endorfine) worden beschouwd als geluksstoffen en spelen een belangrijke rol in onze emotionele toestand. 

Deze chemische boodschappers communiceren gevoelens van:

  • beloning en prestatie (dopamine)
  • positieve stemming, ontspanning en kalmte (serotonine)
  • liefde en verbondenheid (oxytocine)
  • verlichting van mentale en fysieke pijn (endorfine)

Onze geluksniveaus beginnen en eindigen echter niet alleen met de neurotransmitters zelf.

Naast de daadwerkelijk neurotransmitter is het vermogen om berichten door het lichaam te communiceren essentieel voor het geluksgevoel.

Zowel factoren op het gebied van nature als nurture kunnen de boodschap van neurotransmitters beïnvloeden, zoals:

  • opvoeding
  • ervaringen uit het verleden
  • familiegenen
  • onze omgeving
  • beweging
  • omgaan met stress
  • blootstelling aan chemicaliën en/of giftige stoffen

Als een van deze factoren ernstig wordt aangetast (zoals blootstelling aan lood of kwik, of onverwerkt trauma of verdriet), kan geluk moeilijker te bereiken zijn omdat de toxiciteit en/of stress de zenuwcellen kan belemmeren.

Zowel de neurotransmitter als het communicatievermogen zijn de sleutels tot geluk.

Geluk kan worden beïnvloed door voeding

Laten we even teruggaan naar het begin. Herinnert u zich nog die neurotransmitters die gevoelens van geluk overbrengen? Daar worden er veel van in de darmen geproduceerd, wat betekent dat wat we consumeren invloed heeft op het aantal neurotransmitters dat we kunnen maken.

Hoewel onderzoekers nog maar net zijn begonnen met onderzoek naar het verband tussen darmen en de algehele gezondheid, weten we wel dat bepaalde keuzes beter zijn dan andere op het gebied van voeding en geluk.

Een belangrijke aanbeveling is om bewerkte voedingsmiddelen te vermijden. Veel bewerkte producten bevatten chemicaliën en toxinen zoals mononatriumglutamaat, kunstmatige smaakstoffen en synthetische kleurstoffen die de productie van neurotransmitters verstoren. Deze stoffen worden overheersend in het lichaam en daardoor komen de signalen van de neurotransmitters niet goed door.

Kies in plaats van bewerkte voedingsmiddelen voor:

  • macronutriënten
  • biologische vruchten/groenten
  • magere eiwitten
  • gezonde vetten

Probeer dit een paar maanden en let op of uw reukvermogen en smaak worden versterkt. Dit is een typische reactie (en beloning) die optreedt bij het elimineren van verslavend bewerkt voedsel.

Moeilijke mentale en/of fysieke tijden kunnen leiden tot meer geluk

Het lijkt op het moment zelf misschien niet zo, maar wanneer we te maken krijgen met moeilijke tijden in het leven, kunnen we er aan de andere kant zelfs gelukkiger uitkomen.

Zoals psychiater en dood- en overlijdensonderzoeker Elisabeth Küber-Ross verklaarde:

 “De mooiste mensen zijn mensen die bekend zijn met nederlaag, leed, worstelingen en verlies, en die hun weg uit de diepten hebben gevonden. Deze personen hebben een waardering, een gevoeligheid en een begrip van het leven dat hen opvult met medeleven, zachtheid en een diepe liefhebbende zorg.”

Hoewel een nieuw perspectief en meer wijsheid kunnen groeien uit reflectie na een traumatische ervaring, kan geluk voortkomen uit de fysieke toestand die iemand doorgaat.

In tijden van crisis verhoogt het lichaam de productie van dopamine en epinefrine ter ondersteuning van de endorfine- en endocannibinoïde systemen om door de pijn te komen. Deze verbindingen binden zich met name aan opiumreceptoren (zoals morfine), waardoor fysieke en emotionele pijn zoveel mogelijk wordt verlicht.

Wanneer de moeilijke tijd afneemt, kunnen lichaam en geest baat hebben bij de toegevoegde dosis van deze verbindingen, wat kan leiden tot meer verbondenheid, liefde en rust – en dat alles leidt tot meer geluk.

Het is gemakkelijk om te denken dat geluk alleen te maken heeft met de dingen die we krijgen en ervaringen die we hebben, maar de innerlijke werking van ons lichaam is met alles verbonden. Onze geestelijke en lichamelijke gezondheid spelen een dubbele rol in onze stemming, ons gevoel van voldoening, onze gevoelens van liefde en verbondenheid, en het vermogen om moeilijke tijden te doorstaan. 

En onthoud: de volgende keer dat u geniet van een wandeling op het strand, van een stukje van uw favoriete taart of van een vakantie met het gezin moet u de interne processen die plaatsvinden waardoor u zich gelukkig voelt, niet onderschatten.

REFERENTIES:

Dood: Het laatste stadium van innerlijke groei door Dr. Elisabeth Kübler-Ross

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4940663/