Kies uw land


Wat is Long COVID en hoe kunt u de symptomen onder controle houden?

Reading Time: 3 minutes

Toen COVID-19 voor het eerst werd ontdekt, werden de belangrijkste symptomen snel bekend: aanhoudende hoest, temperatuurverhoging en verlies van smaak of geur zijn de voornaamste.

Wat echter niet zo goed bekend is, zijn de symptomen die samenhangen met Long COVID. 

Wat is Long COVID?

Long COVID is de term die wordt gebruikt voor de reeks symptomen waar u last van kunt blijven hebben nadat u bent hersteld van de oorspronkelijke COVID-infectie. Tot op heden hebben onderzoeken aangetoond dat symptomen van Long COVID aanzienlijk kunnen uiteenlopen en verschillen, vaak opnieuw optreden en weer verdwijnen in een aantal golven. Hoewel er nieuwe symptomen kunnen zijn, lijken veel symptomen van Long COVID op de symptomen die u mogelijk hebt ervaren tijdens de oorspronkelijke infectie. Dit kunnen onder andere zijn:

  • Extreme vermoeidheid (fatigue)
  • Kortademigheid
  • Pijn of benauwdheid op de borst
  • Problemen met geheugen en concentratie (‘hersenmist’)
  • Slaapproblemen (slapeloosheid)
  • Hartkloppingen
  • Duizeligheid
  • Hoofdpijn
  • Prikkend of tintelend gevoel
  • Gewrichtspijn
  • Depressie en angst
  • Tinnitus, oorpijn
  • Misselijkheid, diarree, maagpijn, verlies van eetlust
  • Temperatuurverhoging, hoesten, hoofdpijn, keelpijn, veranderingen in reukvermogen of smaak
  • Huiduitslag

Hoe vaak komt Long COVID voor?

Als u COVID-19 hebt gehad, betekent dit niet per definitie dat u ook Long COVID zult krijgen. Statistisch gezien is de kans groter dat u hiervan last krijgt als u een vrouw bent en jonger dan 70 jaar, waarbij de symptomen vijf weken na positief getest te zijn het meest voorkomen in de leeftijdsgroep van 35-49. Dit betekent echter nog steeds niet dat u er per definitie last van zult krijgen.1

Hoe lang duurt Long COVID?

Met een relatief nieuw virus is het begrijpelijk dat het antwoord hierop niet altijd duidelijk is. We leren nog steeds hoe lang het kan duren om te herstellen van COVID-19, maar als u al meer dan 4 weken symptomen ervaart of last hebt van nieuwe symptomen, is het mogelijk dat u langdurige COVID hebt.2

Op basis van de momenteel beschikbare statistieken lijkt het erop dat mensen wel zes maanden, en in sommige gevallen langer dan 6 maanden last kunnen hebben van Long COVID.3

In het Verenigd Koninkrijk schatte het nationale bureau voor de statistiek (Office for National Statistics, ONS) dat bijna 700.000 mensen ten minste gedurende 12 weken last hadden van Long COVID, en van dat aantal bijna 475.000 mensen al langer dan 6 maanden. Ongeveer 70.000 mensen hadden zelfs één jaar na de oorspronkelijke infectie nog steeds symptomen.1

Wat kunt u doen als u denkt dat u Long COVID hebt

Aangezien er meerdere symptomen zijn, is het altijd verstandig om met een medische professional te praten, om andere aandoeningen uit te sluiten voordat u zelf de diagnose Long COVID stelt. Afhankelijk van uw symptomen kunnen er bloedonderzoek, bloeddruk- en hartcontroles uitgevoerd worden of röntgenfoto’s worden gemaakt.

Er is geen specifieke behandeling voor Long COVID, maar er zijn positieve stappen die u kunt zetten om uw symptomen onder controle te houden. De Britse nationale gezondheidsdienst (NHS) heeft een Long COVID-service gelanceerd die advies geeft over het vinden van ondersteuning.4 Deze herstelservice erkent het belang van het zorgen voor uw lichamelijke en geestelijke welzijn en helpt bij het onder controle houden van uw symptomen, het opnieuw lichamelijk actief worden en het focussen op uw dieet. Het is belangrijk om vriendelijk te zijn voor uzelf en u lichamelijk de tijd te geven, zonder druk te voelen om te snel weer uw oude ritme op te pakken. Vertel uw vrienden en familie hoe u zich voelt en als u sommige dagen moeilijker vindt dan andere, vertel hen dat dan ook. Herstel na COVID kan onvoorspelbaar zijn, maar probeer sterk en positief te blijven. U hebt de oorspronkelijke infectie overwonnen en als u de tijd neemt, zult u zich weer de oude gaan voelen.

  1. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/prevalenceofongoingsymptomsfollowingcoronaviruscovid19infectionintheuk/1april2021 [] []
  2. https://www.bhf.org.uk/informationsupport/heart-matters-magazine/news/coronavirus-and-your-health/long-covid []
  3. https://evidence.nihr.ac.uk/themedreview/living-with-COVID19-second-review/ []
  4. https://www.yourcovidrecovery.nhs.uk/ []