Kies uw land


De fascinerende voordelen van koudwatertherapie

Reading Time: 3 minutes

Bij traditionele koudwatertherapie, ook wel koude hydrotherapie genoemd, wordt water van ongeveer 15 °C gebruikt om aandoeningen te behandelen of gezondheidsvoordelen te stimuleren.

Het klinkt misschien meer als marteling dan als therapie, maar koudwatertherapie is iets waar professionele atleten al jaren baat bij hebben! IJsbaden staan erom bekend dat ze spieren na work-outs helpen herstellen en de kans op het ontwikkelen van verlate spierpijn (Delayed Onset Muscle Soreness, DOMS) verkleinen, maar koudwatertherapie is niet alleen voorbehouden aan sportievelingen. In de Noordse landen Zweden, Denemarken en Noorwegen kennen koudwaterbaden een lange traditie. Langs de kusten en meren staan honderden prachtige openluchtbadhuizen waar mensen zich onderdompelen in ijskoud water.

De gezondheidsvoordelen van koudwatertherapie

Koudwatertherapie is geschikt voor iedereen, behalve voor mensen die problemen hebben met hun hart of bloedsomloop. Regelmatig baden in koud water heeft meerdere bewezen gezondheidsvoordelen. Wetenschappers van de universiteit van Oulu in Finland hebben veel onderzoeken uitgevoerd. Een van die onderzoeken toonde aan dat koud baden het geheugen verbeterde, spanning verlaagde en meer energie gaf dankzij een tijdelijke verandering van de bloedsomloop.1 Voor veel specifieke gezondheidsvoordelen bestaat wetenschappelijk bewijs:

Minder spierpijn

Uit onderzoek is gebleken dat na intensieve activiteit korte perioden in koud water kunnen leiden tot minder spierpijn achteraf. Een van de redenen die medische experts hiervoor aandragen, is dat koud water zorgt dat uw bloedvaten vernauwen en de bloedstroom wordt verminderd, wat zwelling en ontsteking kan tegengaan.2

Helpt mogelijk een gezonde geest te behouden

Hoewel koudwatertherapie depressie niet kan genezen, kan het volgens onderzoeken wel helpen om de symptomen ervan te bestrijden. De reden hiervoor is dat de fysiologische gezondheid tot op zekere hoogte afhankelijk kan zijn van stressfactoren die mensen in de natuur zouden ervaren, zoals korte schommelingen in lichaamstemperatuur.3

Kan uw immuniteit een boost geven

Blootstelling aan koud water kan volgens onderzoeken helpen om het immuunsysteem van uw lichaam te stimuleren, waardoor u in theorie ook beter in staat bent om ziekten te lijf te gaan.4

Helpt mogelijk migraine en hoofdpijn te verminderen

Koelkompressen kunnen uitkomst bieden voor mensen met migraine. Men denkt dat dit komt omdat de kou de zenuwen verdooft, waardoor de pijn minder wordt. Koelkompressen zijn een eenvoudig huis-tuin-en-keukenmiddel. Als u bij de opkomst van een migraineaanval een bevroren nekwikkel aanbrengt, kan dat volgens onderzoeken de pijn aanzienlijk verminderen.5

Maar ik woon niet in de buurt van een Noords meer…

Hoewel een koudwaterbad traditioneel plaatsvindt in een Noords meer waar u ook kunt genieten van de frisse lucht en natuur, kunt u ook op allerlei andere plekken aan koudwatertherapie doen. IJsbaden, dagelijkse frisse douches en zwemtochten in natuurwater vallen ook onder dit concept. U hoeft uzelf niet te martelen: hoewel u misschien dapper genoeg bent om onder een ijskoude douche te stappen, kunt u ook met warm water beginnen en de temperatuur geleidelijk verlagen. Of wat dacht u van een stroom koud water na afloop van uw gewone douchebeurt? Als u een stapje verder wilt gaan, laat u de douche links liggen en voegt u ijs toe aan een koud bad tot de temperatuur rond de 15 °C ligt. Zorg er wel voor dat u niet te lang in bad blijft – een paar minuten is voldoende. Anders loopt u risico op onderkoeling. U kunt ook proberen in natuurwater te zwemmen op een plek waar het zwemwater koeler is dan normaal zwemwater. Dat hoeft niet per se een ijskoud meer te zijn. Maar pas op voor onderkoeling: dit kan zelfs optreden wanneer u al uit het water bent. Zorg dus dat u zich warm inpakt en dat u blijft bewegen zodra u uit het water bent.

Wilt u koudwatertherapie een kans geven? Het ligt misschien niet helemaal in uw comfortzone, maar mensen in de Noordse landen wisten wat ze deden toen ze er een gewoonte van maakten. Het kan echt de moeite waard zijn, of u nu gewoon nieuwe energie wilt opdoen of juist streeft naar fysiologische gezondheidsvoordelen zoals minder spierpijn, een sneller metabolisme en het behoud van een gezonde geest. 

  1. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15253480/ []
  2. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21710292/ []
  3. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17993252/ []
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4034215/ []
  5. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3727573/ []