Kies uw land


6 tips om een nieuwe gewoonte vol te houden

Reading Time: 4 minutes

Bij een gewoonte doen we bepaalde dingen bijna automatisch en zonder erbij na te denken. En toch lijken de dingen waar we een gewoonte van wíllen maken vaak een hele opgave. Hoe komt dat? We stellen onszelf allemaal doelen – en dat is goed. Maar zelfs met de beste wil van de wereld slagen we er vaak niet in om ons lang genoeg aan die doelen te houden om ze ook echt te bereiken. Maar geen zorgen, wij hebben zes handige tips voor een gezonde mentale toestand en een betere focus en motivatie, zodat u niet alleen uw doelen bereikt maar er ook makkelijk vol te houden gewoontes van maakt.

1 – Begin klein

Bij het stellen van een nieuw doel is het erg verleidelijk om u te richten op het eindresultaat en dit zo snel mogelijk te bereiken. Dit is heel normaal, want het is menselijk om goed te willen zijn in wat we doen. Maar als we ons focussen op het einddoel in plaats van dit op te splitsen in kleinere doelen, is de kans klein dat we slagen. Een goed voorbeeld is afvallen. Als u zich op het einddoel focust, gooit u misschien van de ene op de andere dag uw levensstijl om door direct alle ‘slechte’ voedingsmiddelen te schrappen en fanatiek te gaan sporten. Dit vraagt alleen een enorme wilskracht. En als die minder wordt, is de kans groot dat u er helemaal mee stopt.

Begin daarom met kleine stapjes. Dan kost elk stapje maar weinig extra moeite en kunt u van daaruit weer verdergaan. In plaats van meteen uw hele dieet om te gooien, kunt u bijvoorbeeld proberen elke dag een extra stuk fruit te eten. Na een week kunt u tijdens de lunch een salade of gezonde soep proberen. Schep de week daarna meer groenten op bij het avondeten. Dankzij deze kleine stapjes wordt de grote verandering die u voor ogen had gerealiseerd en heeft u er nauwelijks iets van gemerkt.

2 – Doe één ding tegelijk

Het is moeilijk om nieuwe gewoontes aan te leren, dus probeer niet meer dan één verandering tegelijk door te voeren. Als uw einddoel bijvoorbeeld afvallen is, probeer u dan in het begin op slechts één verandering te richten. Het is beter om u eerst op uw dieet te concentreren in plaats van meteen uw dieet én uw lichamelijke activiteiten volledig aan te passen. Het kost al genoeg wilskracht en moeite om uw calorie-inname te verminderen. Laat staan dat u ook nog motivatie moet vinden om naar de sportschool te gaan. Na een paar weken, als u gewend bent om minder te eten, kunt u een nieuwe gewoonte proberen en wat meer gaan sporten.

3 – Maak duidelijke plannen

Dit is niet het moment om vage plannen te maken. Als u meer naar de sportschool wilt gaan, bedenk dan wanneer u gaat en wat u gaat doen. Als u bijvoorbeeld besluit dat u op maandagochtend pilates gaat doen, op woensdag na het werk 20 minuten op de loopband gaat en op vrijdagochtend 30 minuten gaat zwemmen, hebt u een duidelijk beeld van wanneer en wat u moet doen om uw doel te behalen. Als u alleen maar zegt dat u ‘meer gaat sporten’, hebt u geen concreet plan en is het veel makkelijker om uit te stellen. Dan verstrijken de dagen gewoon en bereikt u uw doel niet.

4 – Geef uzelf geen uitweg

Uit onderzoek is gebleken dat het gedrag en de gewoontes van iemand anders een grote invloed kunnen hebben op die van uzelf.1 Daarom kan het handig zijn om iemand te zoeken waarmee u samen aan goede gewoontes kunt werken. Op die manier hebt u een verantwoordelijkheid richting de ander en tegelijkertijd iemand die u motiveert en aanmoedigt om gedeelde doelen te bereiken. Dit kan een vriend, partner of iemand zijn die u kent via social media.

5 – Beloon uw overwinningen, zelfs de kleinste

Onderschat niet hoeveel moeite het kost om een nieuwe gewoonte vol te houden. Zelfs als de gewoonte relatief klein lijkt in vergelijking met wat anderen doen, is het uw eigen uitdaging en moet u uzelf altijd belonen voor elke vooruitgang – hoe klein ook. Door uzelf te belonen, activeert u het beloningssysteem van de hersenen, dat verantwoordelijk is voor emoties zoals prestaties en trots. Dit stimuleert om uw nieuwe gewoonte vol te houden en in de toekomst nog grotere successen te boeken.2

6 – Creëer een omgeving voor succes

Doe er alles aan om uw omgeving aan te passen aan uw gewenste doelen. Als u bijvoorbeeld gewend bent om elke avond uw mobiele telefoon te checken voordat u gaat slapen, besluit u niet gewoon om dit niet meer te doen, maar legt u de telefoonoplader in een andere kamer. Zo kunt u uw telefoon niet meer mee naar bed nemen. Als u de wekker op uw telefoon gebruikt, koopt u een traditionele wekker. En als u meer wilt gaan lezen, zorgt u er ervoor dat er boeken liggen op de plekken waar u normaal gesproken ontspant, of dit nu op de bank of in bed is. Op deze manier is de kans kleiner dat u de tv aanzet.

Hoewel deze handige tips niet garanderen dat al uw doelen een gewoonte worden, geven ze u wel een zetje in de juiste richting. Het is altijd moeilijk om gemotiveerd te blijven, uw zelfbeheersing te behouden en nieuw gedrag om te zetten in dagelijkse gewoontes. Maar we denken dat u het kunt met behulp van deze tips.

  1. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/bdm.408 []
  2. https://academic.oup.com/cercor/article/18/4/898/282183?login=true []