Kies uw land


Hersenvliesontsteking bij uw tiener voorkomen

Reading Time: 4 minutes

Een gezond dieet en een sterk immuunsysteem kunnen helpen om hersenvliesontsteking te voorkomen

Hersenvliesontsteking, of meningitis, is een ernstige besmetting waarbij de membranen rond de hersenen en het ruggenmerg ontstoken raken. Er zijn twee soorten meningitis – viraal en bacterieel. Bacteriële meningitis kan levensbedreigend zijn. Virale meningitis gewoonlijk niet, maar kan nog steeds tot klachten op de lange termijn leiden. Er zijn manieren om uw immuunsysteem gezond te houden en de ziekte en de ernstige klachten te voorkomen. Dan kan het nog steeds een ernstige ziekte zijn, maar is die niet langer dodelijk.

Waarom tieners een verhoogd risico op meningitis hebben

Waar virale meningitis het meest voorkomt bij kinderen onder de vijf jaar, komt bacteriële meningitis het meest voor bij jongeren onder de twintig, zoals tieners en studenten.1 Deze twee groepen lopen in het bijzonder gevaar vanwege de manier waarop meningitis wordt verspreid. De besmetting verloopt via nauw en langdurig contact met een drager die kleine druppeltjes vocht uit de keel of neus verspreidt. Door te zoenen, niezen of hoesten of gewoon in een kleine omgeving met een drager te wonen, loopt u een hoger risico. Het is dus vooral voor deze groepen belangrijk om meningitis te voorkomen.

Behandeling en preventieve maatregelen bij meningitis

Typische symptomen van meningitis zijn onder andere koorts met koude handen en voeten, hoofdpijn, spierpijn en overgeven of diarree. Baby’s en kleine kinderen kunnen ook onrustig, slaperig of prikkelbaar lijken.
Hoewel de behandeling van bacteriële en virale meningitis van elkaar verschillen, hebben we voor allebei wel dezelfde testen om de diagnose vast te stellen. Bacteriële meningitis moet gewoonlijk in het ziekenhuis worden behandeld met antibiotica en toediening van vloeistoffen en zuurstof. Virale meningitis kan vaak thuis worden behandeld en wordt op natuurlijke wijze minder.

Het is mogelijk om ingeënt te worden tegen meningitis2 maar naast de vaccinatie zijn er nog meer manieren waarop ouders hun kinderen kunnen beschermen tegen meningitis. Voorbeelden zijn: uw kind geen speelgoed waar andere kinderen mee spelen in hun mond laten stoppen, geen eten en drinken delen en een goede hygiëne hanteren, zoals regelmatig de handen wassen.

Meningitis voorkomen met een sterk immuunsysteem en een gezond dieet

Kinderen en tieners aanleren goed voor hun lichaam te zorgen, is een van de beste manieren om veel ziekten te voorkomen, zo ook meningitis. Goede gezondheid begint vanbinnen en onderzoek heeft aangetoond dat gezonde en evenwichtige voeding kan helpen het immuunsysteem te versterken.3 Dit is vooral belangrijk voor studerende jongeren die op kamers wonen en voor het eerst zelf hun maaltje moeten koken. Ze eten misschien niet zo gezond of nemen nog niet de beste beslissingen om ervoor te zorgen dat hun voeding alle noodzakelijke micronutriënten bevat. Ze kunnen een tekort hebben aan vitamine A en D, evenals aan antioxidanten en omega 3-vetzuren die nuttig kunnen zijn bij het behoud van een goede gezondheid.4

Voeg antioxidanten toe aan de voeding van uw kind

Antioxidanten zitten in verse groenten en fruit.5 Citrusvruchten, rode paprika’s, groene bladgroenten, broccoli en kiwi zitten allemaal vol met vitamine C, wat bijdraagt aan een normale werking van het immuunsysteem.

Omega 3-vetzuren werken ontstekingsremmend

De omega 3-vetzuren DHA en EPA dragen bij aan het behoud van een normale bloeddruk, en helpen het immuunsysteem te beschermen en ontstekingen te remmen, wat een van de bijwerkingen van meningitis is.6 Voedingsmiddelen met veel DHA en EPA zijn onder andere vette vis zoals zalm, tonijn en forel, evenals mosselen, oesters, plantaardige oliën en lijnzaadolie.

Probiotica

Een sterk immuunsysteem is essentieel om uw kind of tiener te beschermen tegen meningitis. Onderzoek naar probiotica en het immuunsysteem heeft aangetoond dat probiotica een gunstige werking hebben op het immuunsysteem.7 Goede bronnen van probiotica die u aan een gezond dieet kunt toevoegen zijn voedingsmiddelen zoals yoghurt, tempeh en zuurkool.8

Meningitis voorkomen met vitamine B6

Volgens een onderzoek dat in 2014 in het tijdschrift Experimental Biology and Medicine werd gepubliceerd, ondersteunt vitamine B6 het immuunsysteem en het zenuwstelsel, waardoor het moeilijker is voor meningitis om in het lichaam door te dringen.9 Het wordt aanbevolen volop voeding rijk aan vitamine B6, zoals varkensvlees, gevogelte, vis, eieren, volkoren granen en zilvervliesrijst, te eten om een gezond immuunsysteem te krijgen dat kan helpen meningitis te voorkomen.

Vermijd fastfood en geraffineerde suiker

Ongezonde voeding kan ontstekingen in het lichaam bevorderen.10 Aangezien ontsteking een belangrijke rol speelt bij meningitis is het aan te bevelen met kinderen en jongeren te spreken over de schadelijke effecten van junkfood en suiker, en het belang van het nemen van gezonde keuzes om zichzelf te beschermen.

Zowel rust als beweging horen bij een gezonde levensstijl. Kinderen moeten voldoende beweging en rust krijgen zodat hun lichaam in topconditie is.11

Manieren om de verspreiding van meningitis te voorkomen

Raadpleeg altijd een dokter als u meningitis vermoedt of als u of uw gezin in aanraking is geweest met een besmet persoon, maar voorkoming is natuurlijk beter dan genezing. Het hanteren van goede hygiënemaatregelen, zoals die hieronder staan, is een van de beste manieren om besmetting met de ziektekiemen die meningitis kunnen veroorzaken te voorkomen:

• Was uw handen gedurende 20 seconden na sociaal contact, vóór het eten en na gebruik van het toilet. Het is ook verstandig om de handen te wassen na een middagje winkelen, eten in een restaurant of reizen met het openbaar vervoer, omdat het verspreiden van ziekten vaak gebeurt wanneer we met onze handen aan de mond en het gezicht komen.
• Deel geen persoonlijke spullen zoals eten en drinken, lippenbalsem of een tandenborstel.
• Leer uw tiener niet fysiek te dicht bij te komen bij iemand die ziek lijkt te zijn of tijdens een meningitisuitbraak op hun school of universiteit
• Hoest en nies in uw elleboog (of een tissue) en was vervolgens onmiddellijk uw handen.

  1. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/meningitis/symptoms-causes/syc-20350508 []
  2. https://www.cdc.gov/vaccines/vpd/mening/public/index.html []
  3. https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/nutrition-and-immunity/ []
  4. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2906676/ []
  5. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27881064/ []
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3257651/ []
  7. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4006993/ []
  8. https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/how-to-get-more-probiotics []
  9. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/24903161/ []
  10. https://www.health.harvard.edu/staying-healthy/foods-that-fight-inflammation []
  11. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30920354/ []