Kies uw land


Is het mogelijk om mentaal sterker en veerkrachtiger te worden?

Reading Time: 4 minutes

Soms gebeuren er onverwachte dingen in het leven.

We kunnen in allerlei situaties belanden waarin we echt op de proef worden gesteld. Of het nu gaat om een stukgelopen relatie, een baan die geen voldoening geeft of een lichamelijk probleem: het kan erg moeilijk lijken om beproevingen en bezorgdheid te vermijden. Zelfs als alles soepel loopt, kan een onverwachte gebeurtenis zoals een wereldwijde pandemie onze plannen flink dwarsbomen.

Maar die moeilijke tijden gaan weer voorbij. Hoewel het misschien lastig lijkt, is het belangrijk dat we ons concentreren op het feit dat alles weer beter zal worden. In de tussentijd hebben we mentale kracht en veerkracht nodig om ons door de moeilijke periode heen te helpen. 

Mentale kracht en veerkracht – wat is het verschil?

Mentale kracht en veerkracht zijn nauw verwant, maar er is een verschil. Veerkracht is het vermogen om om te gaan met een situatie terwijl die zich voordoet, maar dit betekent niet per definitie dat u mentaal sterk bent. Misschien kunt u wel omgaan met de situatie, maar niet per se op een positieve manier. Misschien bijt u slechts door en wacht u tot het moeilijke moment voorbij is?

Mentale kracht is iemands vermogen effectief om te gaan met stressfactoren, druk en uitdagingen, en optimaal te presteren ongeacht de omstandigheden.1

Het verschil is subtiel maar belangrijk. Het draait om het onderscheid tussen overleven en gedijen.

Mentale kracht opbouwen is essentieel om alles uit uw leven te halen. Het helpt ons om betekenisvolle sociale contacten te onderhouden en geeft ons het vertrouwen om nieuwe dingen uit te proberen. Het geeft ons de beschikking over copingstrategieën waarmee we alle uitdagingen in het leven aankunnen. Het goede nieuws is dat u uw mentale kracht op elk moment verder kunt ontwikkelen, op welk punt u ook bent. Ontdek onze drie beste tips om mentaal sterker te worden:

  • Leer positief te denken

Het is misschien makkelijker gezegd dan gedaan, maar toch kunt u leren positiever te denken, zelfs als dat niet in uw aard ligt. Navy SEALs en Olympische atleten tonen aan wat mensen allemaal kunnen bereiken met een sterke geest. De eerste stap richting een positieve denkwijze is herkennen wanneer u negatief denkt. Neem het uzelf niet kwalijk, maar erken deze gedachten en doe moeite om ze te veranderen. Denk niet ‘Dit gaat me niet lukken’, maar ‘Misschien lukt het me’. Zelfs als het uiteindelijk niet lukt, is dat niet erg, want u hebt in ieder geval uw best gedaan. Door simpelweg te beslissen dat u iets wilt voelen, wordt het vaak gemakkelijker om dat daadwerkelijk te gaan voelen. Dit fenomeen heet ‘manifestatie’: als u zichzelf voorneemt positieve dingen te denken, krijgt u vanzelf positieve gedachten. Als u ‘s ochtends met een goed gevoel wakker wordt maar de hele dag te horen krijgt dat u er niet zo fit uitziet, begint u zich ‘s avonds waarschijnlijk slecht te voelen. Andersom geldt hetzelfde: als u zichzelf constant aanmoedigt blij te zijn, is het waarschijnlijker dat u die emotie daadwerkelijk ervaart.

  • Mediteer en neem tijd voor uzelf

In onze drukke wereld hebben we allemaal verantwoordelijkheden tegenover anderen. Toch is het belangrijk dat we soms rustig aan doen en ons op onze geest richten. Meditatie is een geweldige manier om de geest tot rust te brengen, in het moment te leven, uzelf te resetten en de dag positief en vol goede moed tegemoet te gaan. Onderzoek heeft zelfs aangetoond dat meditatie en mindfulness op moleculair niveau van invloed zijn op DNA dat samenhangt met depressie2 – ongelooflijk toch? Ivana Buric van het Brain, Belief and Behaviour Lab van het Centre for Psychology, Behaviour and Achievement van Coventry University geeft uitleg: “Miljoenen mensen wereldwijd hebben al baat gehad bij de gezondheidsvoordelen van mind-body-interventies zoals yoga en meditatie. Maar wat ze zich misschien niet realiseren, is dat deze voordelen beginnen op moleculair niveau. Ze kunnen van invloed zijn op hoe onze genetische code wordt uitgevoerd.” Haar onderzoek laat zien dat activiteiten zoals meditatie een moleculaire afdruk achterlaten in onze cellen. Door veranderde genexpressie wordt het effect van stress of angst teruggedraaid. 

  • Neem de tijd voor lichaamsbeweging

Voor mentale kracht is uw lichaam net zo belangrijk als uw geest. Fysieke en mentale gezondheid gaan hand in hand: als het op één vlak slecht gaat, kan het andere vlak daar ook onder lijden. Onderzoeken hebben aangetoond dat lichaamsbeweging de hoeveelheid serotonine en dopamine in de hersenen verhoogt. Deze ‘feelgood’-chemicaliën3 kunnen depressie verminderen en ons meer mentale helderheid geven, zodat we kalm kunnen focussen op specifieke dingen.

Veerkracht met de paplepel ingieten

Kinderen worden sterk beïnvloed door de handelingen en gedragingen van de mensen om ze heen. Het zijn net kleine sponzen die alles opzuigen wat ze zien en leren. Het is dus belangrijk dat we aan onze eigen mentale kracht werken, want op die manieren kunnen we kinderen helpen hun mentale kracht te ontwikkelen.

Kinderen leren van anderen. Daarom is het een goed idee ze te omringen met mensen die voor ze zorgen, hun belangen voor ogen hebben en een positieve invloed op ze hebben. Vrienden, familieleden, leraren en coaches kunnen allemaal tot deze groep behoren. Laat kinderen weten dat ze er niet alleen voor staan in het leven: er zijn mensen die om ze geven en bij wie ze altijd kunnen aankloppen voor hulp.

Het is ook belangrijk dat kinderen kansen krijgen om zelf dingen te leren en te ontdekken, bijvoorbeeld door creatieve of strategische spelletjes. Bordspellen zijn een geweldige manier om impulscontrole en geduld bij te brengen. Kinderen leren op hun beurt te wachten, mentaal flexibel te zijn en een andere aanpak te kiezen wanneer de situatie plotseling verandert.

Wees niet bang om hulp te vragen

Het kost tijd en moeite om mentale kracht op te bouwen. Vindt u het lastig? Weet dan dat u zeker niet de enige bent. Het leven kan vol tegenslagen zitten. U hoeft zich absoluut niet te schamen als u dat lastig vindt. Als u niet zeker weet of u een probleem het hoofd kunt bieden, is het altijd het verstandigst om met iemand te praten over uw gevoelens. Dit kunt u doen met een vriend, familielid of professional. Als u merkt dat u verdrietig, boos, prikkelbaar, gestrest of snel gefrustreerd bent, kan dat betekenen dat u niet goed met een situatie kunt omgaan en dat u hulp moet zoeken.

  1. https://www.mentaltoughness.partners/developing-mental-toughness-peter-clough-doug-strycharczyk/ []
  2. https://www.sciencedaily.com/releases/2017/06/170615213301.htm []
  3. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1600-0838.2009.01049.x []