Kies uw land

Innercura - Onafhankelijke Lifeplus Partner


Tien tips van James Ellington voor mentale focus

Reading Time: 5 minutes

Wat is mentale focus?

Olympisch atleet James Ellington heeft zijn mentale focus laten zien na een zwaar verkeersongeluk in 2017. Hij legde een lange en inspirerende weg af, en is inmiddels weer terug bij de atletiektop.

Zijn verwondingen waren zo ernstig dat hij in een rolstoel terechtkwam. Het ongeluk kostte hem niet alleen bijna zijn carrière, maar ook zijn leven. Ondanks deze tegenslag bracht hij de vastberadenheid en mentale focus op om weer omhoog te klimmen tot topsportniveau.
Maar wat is mentale focus? Mentale focus is het vermogen om je ergens op te concentreren en daar al je geestelijke inspanning op te richten. Als het u eenmaal is gelukt om een gezonde mentale toestand te bereiken, ondersteunt die u onder alle omstandigheden – als u nieuwe dingen wilt leren, doelen wilt bereiken en goed wilt presteren.

In dit artikel geeft James een paar van zijn beste tips om mentaal gefocust te blijven. Ze zijn in iedere situatie toepasbaar.

1. Verdeel uw doel in kleinere mijlpalen

Of het nu gaat om sport, het dagelijks leven of werk, het is belangrijk dat u zich niet laat overdonderen door de omvang van uw plan. Door uw uiteindelijke doel op te splitsen in kortetermijndoelen houdt u grip op de situatie. Voor u het weet, bent u weer een stap dichter bij het bereiken van uw uiteindelijke doel. Neem iedere dag zoals hij komt.

2. Zorg dat u het voor u ziet

Visualiseer tijdens het proces dat u iedere mijlpaal bereikt. Hoewel het goed is om de dingen stap voor stap te doen, kan het motiverend werken om zicht te houden op het uiteindelijke doel. Dit brengt het gevoel dat bij een geslaagde prestatie hoort dichterbij. James stelt zich voor hoe hij uit de startblokken komt en de wedstrijd loopt. Hoewel hij ergens wel weet dat hij ook zou kunnen verliezen, laat hij die gedachte nooit bewust toe. De overwinning staat voor altijd voorop.

3. Neem de tijd voor zelfreflectie

James adviseert altijd om niet te lang bij dingen te blijven stilstaan, maar hij vindt dat je ook tijd moet vrijmaken voor zelfreflectie. Er is altijd ruimte voor verbetering en hij onderkent dat het belangrijk is om terug te kijken op je beste persoonlijke prestaties. Zo kun je dat wat het beste werkt gebruiken bij toekomstige wedstrijden. Als voorbereiding op de Olympische Spelen kijkt James bijvoorbeeld terug naar zijn halve finale bij de Europese kampioenschappen. Toen was hij op zijn best, dus hij wil weten hoe hij er nu voorstaat in vergelijking met dat moment.
Het belangrijkste is te leren van eerdere ervaringen zonder dat daar te veel emotie bij komt kijken. De reden voor zelfreflectie moet altijd positief zijn.

4. Zorg dat u steun krijgt

Om mentaal gefocust te blijven, is het belangrijk dat u mensen om u heen hebt die uw doelen steunen.
James’ teamgenoten dragen eraan bij dat hij mentaal gefocust blijft. Gelijkgestemden die een vergelijkbare training volgen, begrijpen elkaar beter. Iedereen heeft wel eens een slechte dag. Dan is het fijn dat je teamleden je eraan herinneren dat het weer goedkomt. Bovendien werkt het aanstekelijk en motiverend als iedereen positief uit de hoek komt.

De mensen die achter u staan, hoeven er niet per se fysiek te zijn. Zolang u maar weet dat ze u ondersteunen. Bij de voorbereiding voor een grote wedstrijd laat James zich niet afleiden, zelfs niet door familie en vrienden, zodat hij zich kan blijven concentreren. Dat is niets persoonlijks; met bekende gezichten om je heen is het te makkelijk om te ontspannen en de focus te verliezen. Daarom is het zo belangrijk dat de mensen om u heen uw doelen begrijpen en weten hoe belangrijk die voor u zijn.

5. Sluit u af voor afleiding

Het buitensluiten van alles dat de aandacht afleidt van uw doel is een belangrijke stap op weg naar een gezonde mentale toestand. We leven in een cultuur met constante afleiding. We zijn zelfs zo gewend aan de constante meldingen van elektronische apparaten dat we zelfs op zoek gaan naar afleiding als die niet vanzelf komt.

In de aanloop naar een wedstrijd gunt James zichzelf regelmatig een digitale detox. Daardoor kan hij zijn energie en mentale kracht uitsluitend richten op het doel dat hij wil bereiken. Door meldingen op apparaten uit te schakelen krijgt u de controle terug en vermindert u afleiding.

6. Doe aan mindfulness

Een belangrijk voordeel van mindfulness is dat het uw geest kalm en gefocust maakt. Het vermogen om de geest te stabiliseren en te concentreren is in iedere situatie belangrijk, maar vooral op momenten dat u zich gestrest, afgeleid of overweldigd voelt.
U hebt de keuze uit allerlei oefeningen, dus probeer iets wat voor u werkt. James wil yoga te gaan doen als mindfulness-oefening en hij gaat regelmatig even zitten om zijn gedachten te laten afdwalen met muziektherapie. Hij maakt ook veel tijd vrij voor rustige momenten, zodat hij even niet na hoeft te denken.

7. De juiste voeding

We vergeten vaak hoeveel invloed voeding heeft op hoe we ons voelen. Onze hersenen verbruiken 20% van de energie die door het lichaam wordt geproduceerd. Als u uw hersenen niet voorziet van de juiste voedingsstoffen, kunt u last krijgen van vermoeidheid en concentratieproblemen.
Net als de meeste mensen heeft ook James gemerkt dat te veel geraffineerde koolhydraten en suiker invloed hebben op zijn focus en energieniveau. Hij benadert voeding altijd als volgt: luister naar je lichaam, en zorg dat je weet welke voedingsstoffen je lichaam op een bepaald moment nodig heeft.

Lichaam en geest zijn nauw aan elkaar verbonden. Het is belangrijk dat u aandacht besteedt aan een gezond en evenwichtig voedingspatroon.

8. Volg een routine

Door een routine op te stellen voor uzelf – al is het alleen voor de ochtend – kunt u zich concentreren op specifieke taken en komt u in een gezonde mentale toestand waarin u gefocust en energiek te werk kunt gaan. James’ training maakt deel uit van zijn vaste routine, maar hij erkent dat het ook belangrijk is om daar niet al te krampachtig mee om te gaan. Het leven kent allerlei obstakels. Hoewel een routine kan helpen om gefocust en productief te zijn, is het ook belangrijk om flexibel te blijven.

Sinds het ongeluk legt James bij zijn training meer nadruk op kwaliteit dan op kwantiteit. Hij traint minder maar beter, zodat er genoeg tijd is voor herstel. Hoewel dit een verandering is ten opzichte van zijn eerdere routine, ziet James de voordelen en merkt hij dat het goed voor hem is.

9. Luister naar uw lichaam

Al wilt u nog zo productief en gefocust zijn, uw lichaam en geest hebben soms even rust nodig. Probeer u hier niet tegen te verzetten, want dan duurt het vaak nog langer. En dat kan van invloed zijn op uw uiteindelijke doel, wat dat ook is.
James vindt het heel moeilijk om niet te gaan trainen als hij zich niet lekker voelt of fysiek of mentaal vermoeid is, maar hij weet dat zijn prestaties er op de langere termijn onder zouden lijden. Blijf gefocust en gun uw lichaam tijd om te herstellen als het nodig is. Des te eerder kunt u er weer helemaal tegenaan.

10. Geloof in uzelf

En tot slot: probeer in uzelf te geloven, want dat heeft meer invloed op uw mentale focus dan u denkt. Als u twijfelt en er doet zich een probleem voor, dan kunt u uitstelgedrag gaan vertonen, uw motivatie verliezen of zelfs opgeven.
Wanneer James de baan betreedt, is er een kans van één op acht dat hij het van andere atleten verliest, maar hij gelooft altijd dat hij kan winnen als hij zijn best doet. Dat is het belangrijkste waarop hij zich moet concentreren.

Uw persoonlijke oplossing voor mentale focus

“We zijn allemaal anders, maar iedereen heeft dezelfde middelen om naar terug te grijpen in uitdagende situaties. Soms besef je niet waartoe je allemaal in staat bent. Als het lukt om vol te houden, kun je veel veranderen. Stel vast dat je het kunt, blijf realistisch over de uitdagingen en verander je mentaliteit van ‘ik kan het niet’ naar ‘ik kan het wel’. Je zult versteld staan van wat je allemaal kunt bereiken.” – James Ellington, Olympisch atleet

Zelfs het ondenkbare is mogelijk, zoals James’ verhaal laat zien. Volg in iedere situatie waarin u zich afgeleid of een beetje overweldigd voelt een paar – of alle – toptips van James om een gezonde mentale toestand te bereiken.