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Comment réagir face aux émotions toxiques

Colère, honte, angoisse, peur, mépris de soi, regrets, amertume et ressentiment sont des émotions toxiques non seulement pour nous-même, mais aussi pour tous ceux qui nous entourent, dans notre vie personnelle comme dans notre vie professionnelle. Si l’on ne fait rien pour lutter contre elles, les émotions toxiques peuvent avoir un impact sur notre santé mentale et physique. Heureusement, il existe de nombreux moyens de prendre de la distance par rapport à ces émotions, et d’aligner ses pensées sur des modèles positifs.

Pour vous protéger et protéger vos proches contre les conséquences d’une trop forte négativité, commencez par comprendre la manière dont vos émotions influencent le monde et dont le monde influence vos émotions. C’est une relation bilatérale, ou plutôt, un réseau de connexions. Pas étonnant que l’on dise qu’il est plus facile d’être contaminé par une émotion que par un rhume.

Des recherches menées sur plusieurs comportements et émotions, bons et mauvais, ont révélé qu’ils pouvaient être contagieux. Par exemple, une étude sur l’influence de la négativité sur la chimie interne d’un individu a révélé que le partage d’impressions négatives sur une tierce personne constituait un vecteur de rapprochement particulièrement efficace entre les gens. En d’autres termes, des sentiments hostiles envers une même personne incitent à tisser un lien affectif.1 On peut néanmoins douter que ce lien initial puisse constituer le fondement sain d’une amitié durable. Il s’agit probablement là d’un vestige d’une époque primitive où la survie dépendait notamment de l’établissement d’alliances entre petits groupes d’êtres humains et de la désignation des groupes extérieurs à ces alliances comme étant des « ennemis ». Aujourd’hui, ce modèle est devenu dysfonctionnel, au risque d’avoir l’effet « anti-survie » inverse. En d’autres termes, ce qui contribuait à notre survie est devenu une force qui attire les personnes négatives et les mauvaises influences dans nos vies.

Cette conclusion s’ajoute à des recherches indépendantes ayant démontré qu’une seule expérience négative pouvait doubler notre risque d’être malheureux.2

Heureusement, la joie et les actes bienveillants sont aussi contagieux. Les effets d’un acte bienveillant peuvent résonner à travers des liens sociaux complexes, jusqu’à atteindre des personnes que vous ne rencontrerez peut-être jamais.3

Mieux encore, sachez que pour chaque personne « heureuse » qui vous entoure, vos chances d’être vous-même heureux augmentent de près de 10 %.4

Nous avons tendance à attirer dans nos vies les pensées et émotions sur lesquelles nous nous concentrons. En outre, un instinct primitif qui nous pousse à imiter les expressions, le langage corporel et la manière de parler de ceux qui nous entourent nous rend encore plus susceptibles d’être « contaminés » par les émotions de ceux avec qui nous passons le plus de temps.5

Il ne fait aucun doute que nos émotions affectent ceux qui nous entourent ET que ceux qui nous entourent affectent nos émotions.6 Il en résulte naturellement que si vous vous entourez de personnes qui ressassent des expériences négatives et émotions toxiques, vous ne tarderez pas à vous aligner sur les mêmes pensées et expériences.

À l’inverse, si vous passez votre temps avec des gens qui se concentrent sur la joie, la gratitude, le bonheur et d’autres émotions positives, vous remarquerez que vos propres pensées et émotions s’aligneront sur des choses, personnes, expériences, idées et concepts positifs.

Ce principe est plus facile à appliquer chez nous, puisque c’est là que nous avons le plus de contrôle sur nos vies. Nous choisissons qui peut entrer chez nous, quelle musique nous écoutons et quelle chaîne nous regardons à la télévision. Ces facteurs environnementaux peuvent paraître anodins, mais ils peuvent avoir un impact fondamental sur notre état émotionnel.

Après une journée stressante, rentrez chez vous, dans votre refuge personnel, et passez du temps avec des proches à l’esprit positif, écoutez de la musique entraînante, regardez un programme enjoué, lisez un livre de développement personnel ou adonnez-vous à toute autre activité relaxante. Ainsi, vous réalignerez vos pensées sur des fréquences positives et réduirez le risque de vous laisser envahir par des émotions toxiques.

Au bureau, vous aurez besoin d’un peu plus d’entraînement pour éviter de vous laisser contaminer par des émotions toxiques. En effet, il n’est pas toujours possible de choisir les gens qui nous entourent dans cet environnement. Qu’il s’agisse d’un supérieur qui crie sur ses subordonnés ou d’un collègue qui se livre à des commérages sur les membres de l’équipe, il n’est pas toujours possible d’éviter la négativité sur le lieu de travail.

Face à une profusion d’émotions toxiques, renforcez vos pensées positives en cherchant des collègues désireux de conserver un regard positif et une attitude enjouée au bureau. C’est encore la meilleure attitude à adopter pour ne pas vous laisser contaminer par la négativité ambiante. En investissant du temps et de l’énergie dans ce type de relations, vos bonnes actions et votre positivité se propageront au bureau et viendront contrebalancer la négativité. Vous ressentirez l’effet boule de neige d’une telle stratégie à mesure qu’un nombre croissant de collègues refuseront de ressasser des pensées toxiques et tireront les bienfaits d’une attitude positive. Le stress au bureau s’en trouvera réduit et les émotions positives s’en trouveront multipliées, entraînant une coopération plus fructueuse, une réduction des conflits et une amélioration des performances au travail. 7

Au bureau, chez vous, dans un bar entre amis ou au restaurant avec de nouvelles connaissances, souvenez-vous toujours que vous n’avez pas besoin de réagir à toutes les influences négatives que vous rencontrez.

Les personnes négatives aiment entraîner les autres dans leur négativité. Nous avons tous connu des conversations au cours desquelles notre interlocuteur nous encourageait à nous plaindre d’une autre personne ou d’une situation. La prochaine fois que cela vous arrive, souvenez-vous que vous n’êtes pas obligé de réagir. Vous n’êtes pas obligé d’acquiescer et de laisser les émotions négatives s’installer. Vous n’êtes pas non plus obligé d’affronter la personne, ce qui risquerait de déclencher une dispute.

La troisième option est simplement de ne pas laisser les commentaires négatifs vous influencer. Prenez un instant pour examiner vos propres pensées et ne perdez pas de vue votre désir de vous concentrer sur des pensées et expériences positives. Puis éloignez-vous promptement mais poliment de la situation.

Au bureau, il vous suffit de dire que vous avez un travail à finir rapidement. Lors d’une soirée, vous pouvez prétexter que vous allez chercher un verre.

À l’instar des germes, les émotions sont contagieuses. Et si vous n’y prenez pas garde, vous risquez de vous laisser contaminer par des émotions toxiques sans même vous en rendre compte. Le meilleur moyen de renforcer votre immunité contre les émotions toxiques, c’est de vous entourer de gens qui alignent consciemment leurs pensées sur des fréquences positives.

1 Bosson, Jennifer K., Amber B. Johnson, Kate Niederhoffer, and William B. Swann. “Interpersonal Chemistry through Negativity: Bonding by Sharing Negative Attitudes about Others.” Personal Relationships 13, no. 2 (2006): 135–50. https://doi.org/10.1111/j.1475-6811.2006.00109.x.

2 Hill, Alison L. et al. “Emotions as Infectious Diseases in a Large Social Network: The SISa Model.” Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 277.1701 (2010): 3827–3835. PMC. Web. 3 May 2017.

3James H. Fowler and Nicholas A. Christakis. “Cooperative behavior cascades in human social networks.” PNAS 2010 107 (12) 5334-5338; published ahead of print March 8, 2010, doi:10.1073/pnas.0913149107.

4 Christakis, Nicholas A, and James Fowler. “SOCIAL NETWORKS AND HAPPINESS.” SOCIAL NETWORKS AND HAPPINESS | Edge.org, n.d. https://www.edge.org/conversation/social-networks-and-happiness.

5 Colino, Stacey. “Are You Catching Other People’s Emotions?” U.S. News & World Report, n.d. https://health.usnews.com/health-news/health-wellness/articles/2016-01-20/are-you-catching-other-peoples-emotions.

6 Larson, Reed W., and David M. Almeida. “Emotional Transmission in the Daily Lives of Families: A New Paradigm for Studying Family Process.” Journal of Marriage and the Family 61, no. 1 (1999): 5. https://doi.org/10.2307/353879.

7 Barsade, Sigal G. “The Ripple Effect: Emotional Contagion and Its Influence on Group Behavior.” Administrative Science Quarterly 47, no. 4 (2002): 644. https://doi.org/10.2307/3094912.

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