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¿Qué es la COVID persistente y cómo puede tratar los síntomas?

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Cuando se descubrió por primera vez la COVID-19, no se tardó mucho en conocer los síntomas más importantes: tos persistente, fiebre y pérdida del gusto o del olfato son los principales.

Sin embargo, lo que no es tan conocido son los síntomas asociados a la COVID persistente. 

¿Qué es la COVID persistente?

Se denomina COVID persistente a la serie de síntomas que puede seguir padeciendo aunque ya se haya recuperado de la infección inicial por COVID. Los estudios realizados hasta la fecha han demostrado que los síntomas de la COVID persistente pueden ser muy variados, y a menudo reaparecen y vuelven a desaparecer en una serie de ciclos. Aunque algunos pueden ser nuevos, muchos de los síntomas de la COVID persistente son similares a los que podría experimentar durante la infección inicial, entre los que se pueden incluir:

  • Cansancio extremo (agotamiento)
  • Dificultad para respirar
  • Dolor o presión en el pecho
  • Problemas de memoria y concentración («obnubilación»)
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Palpitaciones cardíacas
  • Mareos
  • Dolores de cabeza
  • Hormigueo
  • Dolor articular
  • Depresión y ansiedad
  • Tinitus y dolores de oído
  • Malestar, diarrea, dolores estomacales, pérdida del apetito
  • Fiebre, tos, dolores de cabeza, irritación de garganta, cambios en el sentido del olfato o del gusto
  • Sarpullidos

¿Cuál es la frecuencia de la COVID persistente?

Si ha padecido COVID-19, no significa necesariamente que vaya a sufrir la COVID persistente. Estadísticamente, es más probable que la padezcan mujeres mayores de 70 años, y los síntomas a las cinco semanas de haber dado positivo son mayores en la franja de edad de 35 a 49 años. Sin embargo, esto no significa que vaya a padecerla necesariamente.1

¿Cuánto tiempo dura la COVID persistente?

Al tratarse de un virus relativamente nuevo, es lógico que la respuesta no esté siempre clara. Todavía estamos descubriendo cuánto tiempo puede tardar en recuperarse de la COVID-19, pero si ha sufrido síntomas durante más de 4 semanas o ha empezado a padecer nuevos síntomas, es posible que tenga COVID persistente.2

Según las estadísticas disponibles actualmente, parece que las personas pueden sufrir COVID persistente hasta 6 meses después de la infección inicial.3

En Reino Unido, la Office for National Statistics (ONS) estimó que casi 700 000 personas padecieron la COVID persistente durante al menos 12 semanas y, entre ellas, casi 475 000 la sufrieron durante más de 6 meses. De hecho, aproximadamente 70 000 seguían manifestando síntomas un año después de la infección inicial.1

¿Qué puede hacer si cree que sufre COVID persistente?

Como los síntomas son muy variados, siempre es preferible hablar con un profesional de la medicina para descartar cualquier otra afección antes de diagnosticar que se padece COVID persistente. En función de los síntomas, es posible que le realicen un análisis de sangre, controles de la presión arterial y cardíaca o radiografías.

No existe un tratamiento específico para la COVID persistente, pero puede tomar algunas medidas para controlar sus síntomas. El NHS ha puesto en marcha un servicio de COVID persistente que ofrece asesoramiento sobre dónde acudir en busca de ayuda.4 Este servicio de recuperación es consciente de la importancia de cuidar el bienestar físico y mental, por lo que ayuda a controlar los síntomas para poder retomar la actividad física y centrarse en la dieta. Es importante que se cuide y se lo tome con calma físicamente, sin sentirse presionado para volver a hacerlo todo demasiado rápido. Cuéntele a sus amigos y familiares cómo se siente, incluido si algunos días le resultan más difíciles que otros. La recuperación de la COVID puede ser impredecible, pero intente mantener la fortaleza y positividad. Ha superado la infección inicial y con el tiempo empezará a sentirte mejor de nuevo.

  1. https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/prevalenceofongoingsymptomsfollowingcoronaviruscovid19infectionintheuk/1april2021 [] []
  2. https://www.bhf.org.uk/informationsupport/heart-matters-magazine/news/coronavirus-and-your-health/long-covid []
  3. https://evidence.nihr.ac.uk/themedreview/living-with-COVID19-second-review/ []
  4. https://www.yourcovidrecovery.nhs.uk/ []