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El estrés y sus efectos sobre el sistema inmunológico

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El estrés afecta a las personas de diferentes maneras, y todos tenemos una habilidad diferente para gestionarlo dependiendo de nuestra genética, de eventos de nuestra vida temprana, de nuestra personalidad y de las circunstancias sociales y económicas.1

Según la Mental Health Foundation, el estrés es la sensación de estar abrumado o ser incapaz de hacer frente a la presión mental o emocional.

¿Qué provoca el estrés?

No hay dos personas iguales, y las situaciones que para una persona pueden resultar estresantes pueden no ser especialmente molestas para otra. Sin embargo, hay algunas situaciones por las que la gran mayoría de la gente se sentiría, comprensiblemente, estresada: un duelo, una enfermedad personal o de un amigo o familiar, la pérdida de un trabajo, la mudanza a una nueva casa o problemas de dinero son algunas de las más comunes.

Cómo reconocer el estrés

Si bien en general podemos reconocer cuándo nos sentimos estresados, no siempre es tan obvio. Algunos signos que ayudan a detectarlo son sentimientos negativos como la ansiedad, el miedo, la ira, la depresión, la irritabilidad o la frustración. Puede resultar más fácil reconocer estos síntomas en otros que en usted mismo, así que, en lugar de pensar en emociones, analice sus comportamientos. ¿Llora más de lo habitual? ¿Se impacienta con los demás? ¿Tiene dificultades para dormir, permanecer dormido o despertarse? El estrés también puede llevar a síntomas físicos, como dolores de cabeza, náuseas o indigestión, sudoración, palpitaciones cardíacas y dolores y molestias generales.2

El efecto del estrés en su sistema inmunológico

El sistema inmunológico es importante ya que nos protege de los microorganismos causantes de enfermedades y otros materiales dañinos. Desde hace décadas se han publicado estudios sobre el efecto del estrés en nuestra salud fisiológica y en el sistema inmunológico, y el consenso general es que las personas sometidas a estrés tienen más probabilidades de tener un sistema inmunológico deteriorado y, como resultado, sufrir enfermedades con mayor frecuencia.3 Estudios adicionales han demostrado que los mediadores del estrés pueden realmente atravesar la barrera hematoencefálica y ejercer sus efectos sobre el sistema inmunológico, lo que a su vez puede derivar en otros problemas, desde una mayor frecuencia a resfriarse hasta sufrir dolores de cabeza, un descenso de la energía o problemas digestivos.4

Qué hacer si se siente abrumado

El primer paso para lidiar con el estrés es simplemente reconocer que el estrés es un problema para usted y conectar la manera en que se siente física y mentalmente con las presiones a las que se enfrenta. Algunas de estas presiones pueden ser inevitables, pero si hay alguna manera de eliminarlas o reducirlas, debe tratar de hacerlo. Las soluciones prácticas pueden incluir alejarse de las pantallas una hora antes para ayudarle a dormir mejor, por ejemplo.

Revise su estilo de vida. ¿Intenta llegar a todo? ¡No está obligado a decir que sí siempre! Aunque es importante intentar hacer cosas cuando se detecta cierto aislamiento social, también es importante para un buen control del estrés saber decir que no a los eventos sociales si siente que necesita un poco de calma.

Cree relaciones de apoyo con personas en las que pueda confiar. Los amigos y la familia son a menudo el primer paso a la hora de buscar apoyo para lidiar con el estrés, pero si no están cerca, puede ser una buena idea participar en una actividad social para tratar de ampliar su red y conocer gente nueva. Un grupo de senderismo en la zona, por ejemplo.

Por último, incluso si no le nace de forma natural, trate de hablar con alguien del estrés que está sintiendo. Si no cuenta con relaciones de apoyo en su vida, no hay ningún problema en buscar ayuda profesional. Si se siente solo o piensa que es la única persona que se siente de esta manera, debe saber que Mental Health First Aid (MHFA) England afirma que 1 de cada 6 adultos experimentarán depresión, ansiedad o problemas relacionados con el estrés en algún momento.5 Existe ayuda para lidiar con el estrés y siempre es mejor buscarla que luchar solo.

  1. https://www.mentalhealth.org.uk/a-to-z/s/stress []
  2. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0014299908000277 []
  3. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5579396/ []
  4. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/016756999090069L []
  5. https://mhfaengland.org/mhfa-center/research-and-evaluation/mental-health-statistics/ []