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Cómo funciona el cromo

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Cómo funciona el cromo: todo lo que necesita saber sobre este poderoso nutriente

Dado que quizá sea menos conocido que algunos otros minerales, podría estar preguntándose qué es el cromo y cómo funciona. El cromo es un mineral que ayuda a nuestros organismos a metabolizar los carbohidratos y las grasas a nivel microcelular y es un importante nutriente. Parte del atractivo es que el cromo sirve para equilibrar la glucosa en sangre, y muchas personas afirman que les ayuda a eliminar sus antojos de azúcar. El cromo ayuda a reducir los niveles de azúcar en sangre al aumentar la capacidad de los receptores de insulina en el cuerpo.1 En otras palabras, ayuda al organismo a utilizar mejor la insulina.

¿Sabe dónde se encuentra el cromo?

Obtenemos la mayor parte del cromo a partir de una dieta saludable de alimentos como granos integrales, verduras frescas (especialmente maíz y patatas), y pescado. Una de las fuentes más ricas es la levadura nutricional. También está presente en proteínas en polvo y suplementos para la salud.

Si lleva una dieta variada y saludable, es probable que obtenga suficiente cromo. El brócoli y la uva son alimentos con un contenido más elevado en cromo.1

¿Por qué es tan importante el cromo para las personas diabéticas?

En personas sanas, la insulina es una hormona que ayuda al organismo a llevar los azúcares a las células para que se utilicen como energía. En los organismos de las personas diabéticas de tipo 2 (el tipo más común), las células pierden su capacidad de respuesta a la insulina. Esto se conoce como resistencia a la insulina. En la forma menos común de diabetes, la tipo 1 o diabetes infantil o juvenil, no se produce ninguna insulina.

El paso más importante para reducir la aparición o la progresión de la diabetes es un cambio significativo en el estilo de vida. La dieta y el ejercicio son imprescindibles para mitigar los riesgos asociados a los niveles descontrolados de glucosa en sangre. Pero, en realidad, estos cambios en el estilo de vida suelen ser objetivos difíciles de alcanzar.

Por lo general, controlar la diabetes (o reducir el avance de la prediabetes) con medios farmacológicos tiene efectos secundarios. En algunos estudios, el suplemento de cromo de venta libre mostró resultados prometedores en sujetos con obesidad, y en la respuesta y uso de insulina de sus organismos.2

Los científicos creen que el cromo aumenta las capacidades de enlace de la insulina. Se encontró alguna asociación de la diabetes de tipo 2 con niveles bajos de cromo. Y, cuando los participantes del estudio aumentaron sus niveles de cromo a parámetros normales, también observaron una disminución en sus niveles de glucosa en sangre.

En un gran estudio de varios años con 62 000 participantes, se analizaron la incidencia de la diabetes de tipo 2 y los suplementos de cromo (generalmente contenido en un multivitamínico). Los participantes que tomaron un suplemento de cromo tuvieron una probabilidad un 27 % menor de sufrir diabetes.3

Sin embargo, en otro estudio se observó que el cromo podía haber ayudado a reducir el nivel de glucosa en sangre en ayunas de los participantes (generalmente al despertarse por la mañana después de entre 8 y 12 horas sin comer), pero eso no necesariamente mejoró su A1C.4

El A1C es el análisis de sangre clínico que ayuda a determinar el nivel medio de glucosa en sangre de una persona en los últimos tres meses.

Si no es diabético, ¿puede también obtener beneficios del cromo?

Por lo general, los estudios en los que el cromo ha podido tener un efecto positivo en la salud de los niveles de glucosa en sangre fueron estudios en los que los participantes ya padecían diabetes (no eran individuos sanos).5 Esto podría deberse a que una dieta saludable proporciona en gran medida las cantidades necesarias de cromo a nuestro organismo.

No obstante, aunque no se padezca diabetes, el cromo puede ser beneficioso, especialmente para aquellos que buscan reducir su consumo de azúcar o perder peso, ya que algunas pruebas sugieren que puede ayudar con los antojos y reducir el apetito. 6

Si es prediabético o padece diabetes, hable con su médico sobre los suplementos de cromo adecuados como añadido a los cambios en su estilo de vida, pero, incluso si su salud es perfecta, sigue siendo importante obtener la cantidad suficiente de cromo para mantenerla.

  1. ods.od.nih. gov/factsheets/Chromium-HealthProfessional/ [] []
  2. Hua, Yinan, et al. “Molecular Mechanisms of Chromium in Alleviating Insulin Resistance.” The Journal of Nutritional Biochemistry, vol. 23, no. 4, Apr. 2012, pp. 313–319, doi:10.1016/j.jnutbio.2011.11.001.s []
  3. McIver, David J, et al. “Risk of Type 2 Diabetes Is Lower in US Adults Taking Chromium-Containing Supplements.” The Journal of Nutrition, vol. 145, no. 12, Dec. 2015, pp. 2675–2682, doi:10.3945/jn.115.214569. []
  4. Abdollahi, Mohammad, et al. “Effect of Chromium on Glucose and Lipid Profiles in Patients with Type 2 Diabetes; A Meta-Analysis Review of Randomized Trials.” Journal of Pharmacy & Pharmaceutical Sciences, vol. 16, no. 1, 2013, p. 99, doi:10.18433/j3g022. []
  5. Michelle D Althuis, Nicole E Jordan, Elizabeth A Ludington, Janet T Wittes. Glucose and insulin responses to dietary chromium supplements: a meta-analysis. The American Journal of Clinical Nutrition, Volume 76, Issue 1, July 2002, pp. 148–6155, https://doi.org/10.1093/ajcn/76.1.148. []
  6. Anton, Stephen D, et al. «Effects of Chromium Picolinate on Food Intake and Satiety». Diabetes Technology & Therapeutics, vol. 10, n.º 5, octubre de 2008, pp. 405–412, doi:10.1089/ dia.2007.0292 []