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Las mejores combinaciones de hierbas

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¿Cuáles son las mejores combinaciones de hierbas para sus platos?

Hierbas. No solo aportan un elemento extra a sus comidas en términos de sabor, sino que también ofrecen excelentes beneficios de salud. ¿Alguna vez se ha preguntado cuál es la mejor combinación de hierbas? ¿Por dónde debe empezar y con qué puede intentar darle una nueva dimensión a sus habilidades culinarias?

Las hierbas están llenas de sabor y nutrientes. Experimentar con nuevas combinaciones de hierbas puede hacer que los platos ordinarios sean más deliciosos de lo que habría imaginado, al tiempo que le dan a su organismo el aporte nutricional que desea fervientemente.

¡Las hierbas son poderosos antioxidantes!

Las hierbas y especias tienden a ser extremadamente ricas en contenido nutricional, especialmente en antioxidantes que el cuerpo necesita para protegerse de los radicales libres, también conocidos como «estrés oxidativo». Según una investigación de European Journal of Lipid Science and Technology, «las hierbas y especias son una de las principales fuentes de antioxidantes».1 Cocinar con regularidad recetas nuevas que requieran una amplia variedad de hierbas, ricas en antioxidantes, le proporcionará a su cuerpo antioxidantes suficientes para protegerse del estrés oxidativo causado por los radicales libres.

La protección contra los radicales libres no es el único beneficio para la salud que ofrecen las hierbas frescas. Cada hierba tiene un contenido nutricional distinto que proporciona un aporte diferente a su cuerpo. La albahaca es rica en vitamina A, que se ha demostrado que favorece una visión saludable. La salvia tiende a tener altos niveles de ácido fólico, un nutriente que se recomienda encarecidamente consumir a las mujeres embarazadas. El estragón tiene altos niveles de minerales, calcio, magnesio y hierro. El eneldo es una buena fuente de vitamina C antioxidante.

Las especias también han resultado ser particularmente ricas en compuestos antitumorales, que actúan de maneras diferentes para conservar la salud de las células madre de forma que no desarrollen los múltiples defectos que pueden llevar al cáncer.2

La mejor combinación de hierbas para diferentes cocinas

Todas las cocinas tienen su propia base de hierbas y especias. Las diferencias regionales en cuanto a disponibilidad y preferencias de gusto dictan qué hierbas se suelen emplear más y cómo se combinan. No obstante, en general, hay algunas combinaciones básicas que son bien recibidas en todas partes: albahaca/tomillo/orégano, eneldo/cebollino/perejil, cilantro/mejorana dulce/tomillo, limón/verbena/menta/manzanilla y perejil/tomillo/laurel.

Experimente con el sabor y la nutrición sustituyendo las hierbas de su receta con otras similares pero diferentes. Intente agregar mejorana en vez de orégano, perejil en lugar de cilantro o anís en lugar de hinojo. No solo le dará algo nuevo a sus papilas gustativas, sino que también ayudará a ampliar la variedad de nutrientes que favorecen la salud de su organismo.

El cilantro es una especia particularmente buena para preparar platos a base de pescado, pues mejora la desintoxicación de mercurio, que a menudo se concentra en los peces, especialmente en los más grandes con una vida más larga, como el atún.

Una manera fácil de probar nuevas combinaciones antes de lanzar sus hierbas frescas a la olla es trocear una pequeña cantidad y mezclarla con mantequilla fundida o queso de untar. A continuación, extiéndala sobre una tostadita o un pedazo de pan. Sus papilas gustativas le permitirán saber de inmediato si su experimento ha tenido éxito o no.

Cómo utilizar hierbas frescas

Nada puede potenciar el sabor y el contenido nutricional de sus platos favoritos como añadir unas pocas hierbas frescas. Cuando las utilice, recuerde que las recetas suelen medir la cantidad en hierbas secas. Una cucharada de hierbas frescas cortadas finamente es equivalente a una cucharadita de hierbas secas desmenuzadas o a media cucharadita de hierbas secas molidas. Las hierbas secas pueden añadirse previamente en el proceso de cocción, pero las frescas no.

En el caso de las recetas que llevan más tiempo, añada las hierbas frescas en los últimos 45-60 minutos de cocción. Asegúrese de manejar con cuidado las hierbas frescas porque sus aceites pueden ser frágiles.

Si no tiene claro por dónde empezar, pruebe estas combinaciones que le recomendamos:

Sopas sabrosas:

Tomillo, perejil, laurel, eneldo y estragón.

Picante y especiado:

Pimentón, chile, ajo, pimienta de Jamaica, tomillo y cayena.

Postres deliciosos:

Canela, clavo, cilantro, jengibre y nuez moscada.

Francesa clásica:

Cebollino, perifollo, perejil, tomillo y estragón.

Combinación hindú:

Comino, cilantro, cardamomo y curry.

Mezcla Italiana:

Orégano, albahaca, mejorana, estragón y perejil.

Combinación mexicana:

Ajo, comino, orégano y cilantro.

A medida que domine las combinaciones básicas de hierbas frescas y especias, aprenderá las mejores combinaciones para dar vida a sus comidas. Siga experimentando para que sus comidas resulten divertidas y su organismo reciba una amplia gama de aportes nutricionales.

  1. https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ejlt.200600127 []
  2. Aggarwhal, Bharat, Yost, Deobrah: Healing Spices: How to Use 50 Everyday and Exotic Spices to Boost Health and Beat Disease, 2011. []