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Equilibrio: por qué es tan importante y cómo puede mejorarse

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El equilibrio es un elemento fundamental en cualquier movimiento que realizamos.

A menudo, funciona sin necesidad de pensarlo; por ejemplo, el simple hecho de mantenernos de pie requiere equilibrio. Aunque casi nunca pensemos en él, no significa que sea algo que debamos dar por sentado. Los estudios han demostrado que el equilibrio es algo que puede deteriorarse con el tiempo, de modo que mantenerlo es fundamental.1

¿Cuáles son los beneficios para la salud asociados a un buen equilibrio?

El equilibrio se asocia a muchos beneficios para la salud, tanto en prevención de posibles lesiones, como en lo relativo al mantenimiento de una buena salud y, finalmente, en su contribución a la recuperación y el desarrollo de fuerza tras lesiones y enfermedades en las que este se haya visto afectado:

Fuerza del tronco

El equilibrio no es algo importante solo para los atletas o las personas que practican deporte. ¡Es importante para todo el mundo! Esto es especialmente cierto cuando se trata de desarrollar la fuerza del tronco. El tronco puede considerarse la base del cuerpo. Consta de varios grupos musculares que trabajan juntos para mantenernos en posición vertical, nos permiten movernos bien y ayudan a reducir las posibilidades de lesiones. Kailin Collins, fisioterapeuta del Hospital General de Massachusetts, asociado a la Universidad de Harvard, ha llegado a la conclusión de que la fuerza del tronco está inmediatamente relacionada con el equilibrio porque se necesita una buena estabilidad en la zona media para realizar movimientos seguros y eficaces con caderas, rodillas y tobillos.2 No debería esperar a sufrir problemas de equilibrio antes de pensar en entrenar la fuerza del tronco. En su lugar, puede trabajar para prevenirlos mediante ejercicios de estiramiento y fortalecimiento suaves.

Mantenerse en forma

El equilibrio puede ayudar a fortalecer los músculos, lo que a su vez aumentará su potencia. Cuanto mayor sea la fuerza que los músculos puedan ejercer, más lejos y más alto podrá saltar, y más rápido podrá correr. En cualquier deporte o actividad en la que se necesiten movimientos cortos y rápidos, como el boxeo, un buen equilibrio será de gran ayuda. 

Prevención de lesiones

En los adultos de edad avanzada y en especial las mujeres con una baja masa ósea, se ha demostrado en estudios que el equilibrio ayuda a reducir los riesgos de caídas y a mejorar la estabilidad postural.3 Otros estudios han demostrado también que el entrenamiento del equilibrio parece prevenir caídas y lesiones en los adultos mayores, como indica un informe publicado por el BMJ que concluye que los programas de ejercicio reducen las caídas con lesiones en un 37 %, caídas con lesiones graves en un 43 % y huesos rotos en un 61 %.4

¿Cuáles son los mejores ejercicios para mejorar el equilibrio?

Los ejercicios de fuerza y estiramiento, como los que proporcionan el yoga, el pilates y el tachí, así como aquellos ejercicios centrados en la coordinación, como el baile, son excelentes para ayudar a mejorar el equilibrio. También hay maneras de trabajar el equilibrio que ni siquiera requieren que salga de casa; algunos de los mejores ejercicios para el equilibrio no requieren mucho más que paciencia y compromiso de constancia. Pruebe a ponerse de pie sobre una pierna mientras se cepilla los dientes, por ejemplo. Puede sonar fácil, pero pronto descubrirá que las piernas comienzan a tambalearse. Recuerde cambiar de pierna cada día para beneficiar ambos lados del cuerpo. También puede estar un minuto sobre la pierna izquierda y luego otro sobre la derecha.

Sentarse y ponerse de pie también es algo que puede que de por sentado, pero intente hacerlo sin usar las manos para equilibrarse. Activará un nuevo grupo muscular que normalmente no usaría y probablemente le resultará más difícil de lo que esperaba.

Caminar también es algo que puede considerar trivial, pero incluso hacerlo de distinta manera puede ayudar a entrenar el equilibrio. Practique los pasos talón-punta imitando a un funambulista que coloca un pie directamente delante del otro en una línea imaginaria o intente caminar hacia atrás en línea recta (¡asegúrese primero de que no hay obstáculos!).

Estas acciones frecuentes y cotidianas son algunas de las mejores para recordarle la importancia del equilibrio y para ayudarle a mantenerse en excelentes condiciones y con un equilibrio excepcional durante el mayor tiempo posible.

  1. https://link.springer.com/article/10.1007/BF03324095 []
  2. https://www.health.harvard.edu/balance-and-mobility/improve-your-balance-by-strengthening-your-core []
  3. https://www.health.harvard.edu/newsletter_article/The_benefits_of_balance_training []
  4. https://www.health.harvard.edu/blog/balance-training-seems-to-prevent-falls-injuries-in-seniors-201310316825 []